供僧法會的意義
【人間社記者妙開 大樹報導】 2012-09-07
在佛教裡,農曆七月十五為僧寶節,此日為僧眾結夏安居三個月〈農曆四月十五日起至七月十五日〉修行功德圓滿日。修持悟道正果的佛弟子很多,故稱僧寶節,又因佛陀歡喜弟子修行有成,故又稱佛歡喜日。
  
  據《盂蘭盆經》記載,此日目犍連尊者為救度母親出離惡道,依佛陀指示誦經設齋。沿傳至今,每到農曆七月十五日,佛弟子恪遵佛制,舉辦盂蘭盆法會,打齋供僧,以此功德回向現世父母消災延壽,累世父母得以脫離惡道。
  
  一九七三年八月十三日,為革除民間對中元節的錯誤觀念,也為提升信仰層次,大師於壽山寺首開盂蘭盆供僧法會,並倡議制定每年七月十五日為僧寶節、七月為孝道月等觀念,著重在孝親報恩、慎終追遠的精神意涵。
  
  一九九三年八月,佛光山為感謝護法信徒長期護持佛光山各種佛教事業,更訂定農曆七月為功德月,分別在花蓮、台北、台中、佛光山等地,舉行道糧齋僧功德回向法會。
  
  佛光山除率先倡導農曆七月即是僧信孝親報恩的孝道月,是供僧道糧的功德月,是祈福修善的吉祥月,也是培植福慧的福田月、報恩月、僧伽月以外,亦支持友寺所舉行的供僧法會,經過長期的宣導,普遍獲得社會人士的共識和參與、教界各方人士的響應,而達到改善民間殺生、浪費的「普渡」風俗。