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芝加哥佛光人集體創作 悉達多慶典載入國會史冊

【人間社記者 李性銘、緣安 芝加哥報導】 2019-05-30
芝加哥佛光山與國際佛光會芝加哥協會聯合舉辦「悉達多太子慶典」(Siddhartha Festival),於5月26日舉行隆重的開幕儀式。美國聯邦眾議員福斯特(Bill Foster)親手簽署美國國會會誌,佛光山海外弘法創舉將永遠載入史冊。

「我堅信佛教所倡導的民主與慈悲,能夠推動世界發展。」美國聯邦福斯特眾議員在親手簽署的美國國會會誌(Congressional Record)上,紀錄下「悉達多太子慶典,謹遵佛陀的教導,跨越宗教、種族相互尊重包容,以文化服務社會大眾。芝加哥佛光山與國際佛光會芝加哥協會是社區最具價值的一員,多年來參與食物銀行、社區祝禱等慈善活動。我與我的同仁們,表揚你們的成就。」

佛光人連續3年集體創作的慶典,使佛教走入當地社區。不僅是福斯特眾議員,伊利諾州參議員卡瑞(John Curran)、駐芝加哥台北經濟文化辦事處處長黃鈞耀、Woodridge市市長康寧漢(Gina Cunningham)等貴賓共同祝賀,吸引當地各族裔社區民眾共襄盛舉。

●佛教慶典 城市地標
在芝加哥西南郊區繁忙的53號州際公路上,聳立著美輪美奐的花燈展區,成為城市新地標。這都是80位佛光人經過2個月的時間,在5英畝的土地上從木工電力做起,因此吸引眾多鄰居前來參與。舞獅鼓陣集眾,祥獅獻瑞為開幕式揭開序幕。住持覺麟法師、芝加哥佛光協會周邁平會長與各位貴賓們,在所有民眾的見證下共同剪綵。

周邁平會長致歡迎詞,一整月的佛誕節慶祝活動,既有傳統文化,也有現代氣息。光,象徵佛教的智慧,花燈展示著東方文化,而雪燈代表著西方文化,兩種燈光的運用融合著東西文化,尊重與平等。

戶外每一個花園都有各自的主題:菩提大道下,首先呈現「蔬食A計劃」,呼籲大家對全球暖化重視;一花一世界,告訴我們在一朵花裡可以看到世間萬物的自然規律;在好苗子小區裡,感受到93歲高齡的星雲大師,還在用一筆字書法努力為眾生培養未來;禪園邊的椅子,提供民眾與佛陀同坐,體現眾生平等。

●多方讚歎 歡喜成就
「悉達多太子慶典能夠在我的轄區裡舉辦,我感到非常驕傲。」伊州第41選區卡瑞參議員很歡喜讚歎,「對於整個伊州來說,這場慶典所宣揚的宗教多元與包容是尤為重要的。所有的佈置、設施、環境,非凡的創作,非常令人驚訝。」當大眾一起諷誦《心經》禮讚佛陀時,卡瑞參議員從始至終試著用中文一起唱誦。曾作為9年的DuPage縣委員,參議員欣然提出,要協助芝加哥佛光山以及佛光會,一起服務當地社區與華人團體。

駐芝加哥台北經濟文化辦事處黃鈞耀處長表示:「所有佛光人從無到有,集體創作出來的,非常不簡單,值得敬佩。」庭院裡充滿了提倡環保、重視生命,都是傳達給世界上每一個人的重要理念。佛光山所推動的「人間佛教」,不僅是文化、教育、慈善、共修,與經文處推台美之間的文化、友誼、宗教的責任相輔相成。

●安靜祥和 淨化人心
甚少參加亞裔活動的Woodridge市康寧漢市長在繁忙的政務下,原本只安排1小時參加慶典,因被佛光人的熱烈歡迎所感動,特別更改行程,4個小時全程參與,直至慶典結束,仍興奮地與法師們交談:「在過去的幾年中,當我駕車駛經過這裡時,都非常好奇,這次非常榮幸受到你們的邀請。這裡的佈置使我感到真正的平靜與祥和。佛光人熱情地導覽,直接溫暖到了我的內心。」她非常期待今後與佛光山的合作,並立刻邀請佛光人參與9月底Woodridge市60週年紀念遊行活動,並肩作為夥伴,共同開創更好的社區,創造更加美好的世界。

貴賓們頻頻在「我愛佛光山(I Love FGS)」擺設旁和慶典各處拍照留影,大讚國際佛光會在全球倡導的零飢餓、抑止暖化的「蔬食A計劃」,希望日後共同合作,為社區服務。

●禮讚佛陀 恭敬浴佛
室內的精采表演首先由住持覺麟法師、監寺有恆法師帶領大眾一起諷誦《三寶頌》和《心經》禮讚佛陀。剛成立不久的青少年法器班,由Samuel Haverkos和Beatriz Haverkos 帶領7位青少年身著海青,專注地營造出「南無香雲蓋菩薩摩訶薩」的景象。佛光音緣讀書會,由芝加哥名音樂家歐純妃指揮,以優美的歌聲,以〈師父頌〉和〈十修歌〉淨化大眾的心靈。

佛光會理事們傳承的第二代發心以才藝供養大眾。代表美國參加世界功夫錦標賽的佛光青年孫源源,帶來精采的太極表演。她更與佛青王彬馨和王彬怡姊妹以弦樂演奏〈佛光山之歌〉和〈快皈投佛陀座下〉,以佛曲音樂弘揚佛法,掌聲不斷。動中取靜,芭蕾舞家Melissa Sallée自創的禪舞,與有恆法師的手印表演,獲得滿堂彩。

不論男女老少、膚色人種,貴賓和民眾都在悉達多太子面前虔誠浴佛,由當地青少年,為來賓贈與香湯將歡喜帶回家。參加者感歎佛光人舉辦的悉達多太子慶典規劃完善,由內到外都感受得到義工們的付出與精力,未來的活動一定再次前往。

●集體創作 共寫歷史
住持覺麟法師以圖片為來賓介紹全球佛光山「以文化弘揚佛法,以教育培養人才」的宗旨。用平等、尊重和寬容推動教育,消滅貧窮,如巴西如來之子足球隊、南非女子天龍隊、印度沙彌佛光童軍團等,皆是佛光山以教育翻轉人生的最佳展現。鼓勵孩子,肯定自我的價值,懂得惜福結緣的重要。而國際佛光會列入聯合國非政府組織(NGO)與不同宗教團體建立溝通的橋梁,更將星雲大師提倡「人間佛教」的精神與理念散播到全世界。

佛光人不僅生產歡喜,更提倡融合,集體創作。花燈展區裡,處處是義工師兄師姐的身影,如鋸木頭、釘花架、搭平台、纏花縵、布電線、掛燈籠,將佛陀誕生之地藍毘尼園模型呈現給大眾。除了這些呈現出來的美景,廚房義工們用心洗菜做飯,再累也要讓大家不餓肚子的監持,也讓人讚歎不已。這一切的種種,無不體現佛光山開山星雲大師提倡的「三好、四給」精神。節目安排的流暢,豐富多彩的內容,讓來賓不僅法喜充滿,更感受到真正的佛教是如此的生活化。
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