農曆七月是孝道月
【作者:星雲大師】 2015-08-14
  • 圖說:目連救母 人間社記者陳碧雲攝

  • 圖說:供僧法會。 圖/人間社資料庫提供

  • 圖說:法師主法,於會中灑淨點榜。 圖/人間社資料庫提供

【編按】今天是農曆七月一日,道家講鬼門關大開,佛教卻說七月是最好的,星雲大師說明七月是孝道月,祈願在這個時間,大家努力功德回向,廣結善緣。

七月裡節日很多,如:七巧節、中元節,以及佛教的盂蘭盆節、地藏菩薩聖誕等。另外,美國國慶日是國曆的七月四日,一般學校則在七月放暑假,乃至聯考放榜也在七月。甚至七月不但學生快樂放暑假,在日本,每逢農曆七月盂蘭盆節,公司行號都會放假一週,以便員工回家祭祖。

「七」是個奇特,是個變化無窮、蘊含無盡的數字,「七」天為一週,七月更是下半年度的起始;在佛教則有禪七、淨七,乃至七七四十九表示無限的意思。然而長久以來,農曆七月一直被認為是「鬼月」,是個不吉祥且「諸事不宜」的月份,例如七月不可出門、不可開刀、不可結婚、不可購屋、不可搬家等等;如此種種忌諱,應該與道教的七月中元普渡、鬼門關大開之思想有關,可見中國民間習俗受道教信仰的影響很深。

然而儘管民間的七月彷彿「鬼影幢幢」,事實上佛教認為七月是僧信孝親報恩、祈福修善的「吉祥月」、「功德月」、「福田月」、「僧伽月」、「報恩月」、「孝道月」。佛教稱農曆七月為「孝道月」,旨在鼓勵行孝報恩,普度齋僧,其功德不但能使生亡兩利,同時也在破除一般民間殺豬宰羊,廣設宴席以普施鬼魂,於是造成無數生靈成為人們刀下、嘴邊的犧牲品之不良風俗。因此每逢七月,一般寺廟大都會啟建「盂蘭盆報恩孝親法會」,而信徒則為供僧、祭祖而大行佈施功德。

所謂「盂蘭盆」,就是「救倒懸」的意思。根據《佛說盂蘭盆經》記載:佛弟子目犍連尊者始得六神通,欲報父母乳哺之恩,即以天眼觀見其母生餓鬼中,不得飲食,皮骨相連,日夜痛苦,於是目犍連以盛飯往餉其母,然其母以惡業受報之故,飯食皆變為火炎。目犍連尊者為拯救其母脫離此苦,於是向佛陀請示解救的方法。佛陀乃指示於七月十五日眾僧夏安居結束日,以百味飲食置於盆中,供養三寶,仗此功德,得使七世父母脫離餓鬼之苦,生人天中,享受福樂。

由此可見,七月十五日舉行盂蘭盆法會,齋僧供佛,此乃佛陀時代就沿習至今。然而提倡供僧的意義,我認為應該是藉著僧眾大集合的日子,給予僧眾一個講習的機會,亦即在供僧法會中,聆聽高僧、大德的開示和演講,一者擴大視野,接收新知識,同時藉此機會,讓所有的出家眾的服裝、禮儀和制度等,都得以統一,也讓各道場法師們互相聯誼交流,觀念得以溝通,達到共識,這才是舉辦供僧的真正意義。

此外,長久以來我也一直呼籲,希望佛教界能建立「三寶節」的共識,即:四月八日佛陀降誕日為「佛寶節」,要浴佛滌穢;十二月八日佛成道日為「法寶節」,以臘八粥供佛饗眾;七月十五日佛歡喜日、僧自恣日為「僧寶節」,藉「盂蘭盆法會」提倡供僧種福田。

僧是人天的福田,供僧其實是供養三寶,應以佛法僧為主,令佛法久住。現在供僧法會一年比一年盛大,受到社會各界人士的重視,因此近年來佛光山積極提倡「道糧齋僧功德回向法會」,期將齋僧功德意義擴大到「不是供養熱鬧,而是供養辦道;不是供養個人,而是供養大眾;不是供養一餐,而是供養全年;不是供養一時,而是供養永生。」

甚至不僅舉行孝親報恩供僧法會,佛光山派下各別分院更在七月份每天誦經回向熱心護持的檀那及其宗親父母,並以佛教平等普濟六道群生的性格,定期舉行瑜伽燄口、三時繫念、普佛拜懺等佛事法會。主要目的是希望藉此一個月的佛事法會,把民間視為「鬼月」的七月轉化為慎終追遠,感念親恩的「孝道月」。同時破除一般民間對七月的種種迷信,不要因為民間牽強附會,大家七嘴八舌,搞得一般社會大眾到了七月總是「七上八下」,認為諸事不宜。其實,佛教講「日日是好日,月月是好月」,所以應該在七月成辦的事,什麼都可以去做,實在不必為了無稽之談而自亂生活步調,甚至因為疑神疑鬼而徒讓心靈蒙上陰影,這是大家對七月應有的正確認知。