新竹縣芎林鄉華龍村有一棵樹齡三百年以上的老茄苳樹
【人間社記者彭日鏡 新竹縣報導】 2011-07-11
  • 圖說:老茄苳樹已走過幾個世紀,依然枝葉茂盛,生命力強盛,被村民視為「伯公樹」。 彭日鏡攝

新竹縣芎林鄉華龍村有一棵老茄苳樹,它的年歲到底是多少?當地居民也無法確定,據估計至少超過三百年以上,雖然大樹已走過幾個世紀,但依然枝葉茂盛,生命力強盛,被村民視為「伯公樹」,樹蔭下也成為居民休憩乘涼話家常的據點。
  這棵茄苳樹位於華龍村鹿寮坑驛站旁,在村民的記憶中,它終年枝葉茂盛,很難看出是一棵已有數百歲的老樹。華龍村耆老們對茄苳樹的年歲,到底是多少?沒有一個人敢斷定,只說華龍村開發歷史很早,之前就已經存在,如果要說它的歲數,至少已經有三百年的歷史。前華龍村長馮堯浪說,華龍村開發後,當地居民也在茄苳樹下,供奉了﹁石板伯公﹂,久而久之,老茄苳也成為居民心目中的「伯公樹」,並以華龍村的精神像徵視之。
  馮堯浪也說,很多文史工作者曾經探討過這棵老茄苳的樹齡,雖然它至少歷經幾個世紀,但樹木的現況是枝葉依然茂盛外,生命力也很強,根本很難從外表斷定年齡。馮堯浪說,新竹縣府曾經對縣轄現有的老樹進行調查,認為華龍村擁有的這棵茄苳,是目前發現存活力最強盛的一棵,已將它列冊保護。
  據瞭解,這棵茄苳樹的樹幹粗壯,要五個人張手才能包住,高約二十公尺,由於枝葉茂盛,平日農村閒暇時,經常成為村民休憩納涼的場所。