(小檔案)唯願化身千萬億─千手千眼觀音故事
【人間社記者 蕭惠珠 大樹報導】 2014-09-26
  • 圖說:千手觀音演出。 人間社記者慧延攝

  • 圖說:千手觀音示現。 人間社記者如輝攝

「千處祈求千處應,苦海常作渡人舟」,千手千眼觀音是觀世音菩薩化相之一,千手千眼,是用形象化的手法來顯示觀音的大慈大悲、智慧無邊、神通廣大,在苦難的人間流播深廣的撫慰力量。

關於千手千眼化相的由來,傳說如下:
在無量劫前,觀音大士已經是一位發心度眾的大菩薩。在救度眾生若干劫後,他發現六道輪迴的眾生依然飽受種種痛苦折磨,經歷無數次生死輪迴,遂慈悲發願:「我當度盡一切眾生,若我退道心,當令我頭碎成十塊,當令我身裂為千片!」

發願後,觀音大士繼續度化工作,又經過很長的時間,發現受苦眾生依舊、痛苦絲毫未減,遂再次發願。當觀音大士第三度發現眾生愚痴依舊時,瞬間道心動搖,起了退轉之念,霎時頭碎成十塊,身體裂為千片。

此時阿彌陀佛及時現身,運用神通力,把裂為千片之身化成具足千手千眼的化身;碎為十片的頭化為神情各異的十種面容。

千眼代表透澈一切萬法的智慧,千手代表種種利益眾生的方便,象徵觀世音菩薩普濟一切眾生的悲願。