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國際兩岸

韓國2018年允許為臨終患者停止延命醫療

【新聞來源:韓國中央日報】 2015-12-10
韓國將為臨終患者打開可以安然結束生命的大門,不必再帶著人工呼吸機等延長生命的設備,而決定停止為患者延命治療的醫生和家屬,也將不再因此受到刑法懲罰。

國會保健福祉委員會法案審查小委員會12月8日審查並通過包含此內容的「善終服務、放寬醫療和臨終過程患者延命醫療決定的相關法律」,該法律將在12月9日的國會保健福祉委員會全體會議上付諸表決,此後還要通過法司委和正式會議才可開始實施。因此,該法案預計將在本月或明年2月舉行的臨時國會上處理。按照規定,法律在公布兩年後實施,因此法案最早將於2018年開始實施。  

停止延命醫療(又名尊嚴死)相關法律通過國會小委員會審查,距離2009年5月大法院判決允許Severance醫院金奶奶停止延命醫療,已過了6年半,距離1997年首爾Boramae醫院醫生因幫助末期患者出院,而在2004年被以協助殺人罪判處刑罰過了11年有餘。期間宗教界和生命倫理學界也曾發出「允許停止延命治療可能會導致安樂死」的反對聲音。所謂停止延命醫療,是指在患者沒有可能回生、且因為疾病等情況急速惡化而處於臨死狀態時,停止對患者使用心肺復蘇術、人工呼吸機、血液透析和抗癌劑等延遲死亡時間的無意義醫療行為的做法。  

由於現在延命醫療屬於非法行為,稍有不慎醫生就會被判處協助殺人、家人也會受到殺人罪的指控,因此大部分情況,家屬和醫生都會堅持為患者治療到最後。很多患者子女因擔心背負不孝的罵名,也經常會堅持延命醫療。目前韓國一年約有5萬多名患者接受延命醫療,在痛苦中結束生命,法案如若獲得通過,家屬將可以選擇停止這種行為。  

若要實施「尊嚴死」,需要主治醫生和相關領域的專家醫師首先做出「患者已經進入臨終過程」的醫學判斷,並在此後確認患者的意願,但由於幾乎所有臨終患者都無法表達自我意願,此時就需要有相應文書或者得到家屬的同意。這時只需有確認患者具有拒絕延命醫療的意願後,填寫的延命醫療計劃書(POLST)即可,患者在健康狀態或住院時寫下的事前醫療意向書(AD)也可視為有效。

如果沒有這些文書,則需要兩名家屬將患者拒絕延命醫療的意願告知醫院。若平時患者對於延命治療的意向不明確,則需要所有家屬全員達成協議才可,而主治醫師和相關領域的專家醫師亦需要對事前意向書和家屬的陳述再次確認。另外,政府還需設立國立延命醫療管理機構(暫定名),對延命醫療計畫書和事前醫療意向書展開管理。今後事前醫療意向書將會視為具法律效力的文書。
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