阿里山鐵路嘉義車庫園區的「火車母」
【作者:林澄杉】 2013-10-17
  • 圖說:阿里山鐵路小火車從北門車站駛出,來不及迎面搶取鏡頭,從車尾追上,捕捉火車駛過的蹤影,卻發現原來車頭、車尾一個模樣。 人間社記者林澄杉攝

  • 圖說:上身穿「紅衣」,下邊穿「裙邊」的是屬於燃燒柴油的「德國貨」後期觀光列車。 人間社記者林澄杉攝

  • 圖說:編號13,整體黑漆漆機身的,是屬於蒸汽18噸車,歷盡滄桑,早已因森林業蕭條而退休靜息。 人間社記者林澄杉攝

  • 圖說:編號前面十位數為2的是屬於28噸型號,車頭的汽缸則有三個。 人間社記者林澄杉攝

  • 圖說:導覽義工指著扇形齒輪,詳細解說阿里山小火車的帶動齒輪是上下「七恰、七恰」地向前行駛,其用意是上下傳動方式,行駛在山坡上,比較不易翻車。 人間社記者林澄杉攝

  • 圖說:7噸機關車是一種1920年代動力內燃機發展初期的機關車,專攻森林營道、礦山及工廠用。自重輕動力小,行駛中車輪在鐵軌上發出蹦蹦、蹦蹦有節奏的聲響,故名「蹦蹦仔車」。 人間社記者林澄杉攝

  • 圖說:阿里山鐵路第23號蒸汽車從1914年服役開始迄1970年停駛為止,總共行駛了76萬3682公里里程,運材數量30萬2341立方公尺,曾為林業開發立下不少汗馬功勞。 人間社記者林澄杉攝

阿里山鐵路嘉義車庫園區,是座落在嘉義車站東北方森林鐵路北門驛旁,與嘉義博物館相對面,入口在林森西路與吳鳳北路交叉處。園區寬敞,鐵道分布在林蔭之間,上面陳列著各式各樣的「老火車母」。在這裏可以看到珍貴的文化資產,也可將歷史回顧到50年前,甚至更早,是台灣人民共同的回憶。

從嘉義博物館穿過馬路,突然看到一列鮮紅顏色的車廂,在綠隱間緩緩地從北門車站駛出,來不及迎面搶取鏡頭,從車尾追上,捕捉火車駛過的蹤影,卻發現原來車頭、車尾一個模樣,好不尋常喔。

入口右側陳列著兩部火車頭,導覽志工說這火車頭(機關車)、又名火車母,源於「母鴨帶小鴨」的故事,火車頭後面拉著一節一節的車廂,就如同母鴨帶著一群小鴨般,故名「火車母」。

這兩部火車頭確有來歷,編號13,整體黑漆漆機身的,是屬於蒸汽18噸車,歷盡滄桑,早已因森林業蕭條而退休靜息;旁邊上身穿「紅衣」,下邊穿「裙邊」的是屬於燃燒柴油的後期觀光列車,剛買下她時,原本以為車速、馬力、性能都是絕佳的「德國貨」,沒想到當實地行駛在彎曲的阿里山上時,卻因裙邊的受限,而頻頻翻車,山上不比平地,每次翻車,必須動用太多的人力機具,終因花費太多而「英雌無用武之地」。

根據導覽志工解釋,火車頭的噸位大小及製造的年份,要看車頭上圓形的編號,編號前面十位數為1的是屬於18噸型號,它的汽缸有兩個,置於車頭的右側;編號前面十位數為2的是屬於28噸型號,車頭的汽缸則有三個;而個位數字則代表年份,號數越小的,年份越久。

在矮樹籬旁,停放著一部7噸機關車及1節紅色車廂,這是一種1920年代動力內燃機發展初期的機關車,專攻森林營道、礦山及工廠用。自重7噸,往返於集材區與索道之間,拖引板車,載運木材,因為它自重輕動力小,只能行駛於平坦路段,行駛中車輪在鐵軌上發出蹦蹦、蹦蹦有節奏的聲響,故名「蹦蹦仔車」。

在台灣光復之初,阿里山森林開發相當發達,這些小火車扮演相當重要的腳色,也立下不少汗馬功勞,但自60年代開始,林業蕭條,政府為了發展觀光事業,將原先蒸汽火車頭改成燃燒柴油車,以減少空氣污染,也相繼向歐美各國,採購一些新型的車廂,以因應觀光的需要。

仔細端詳停放在車庫園區的火車頭,會發現許多有趣的問題:導覽志工指著扇形齒輪,詳細解說一般平原行駛的火車,帶動齒輪是前後「七恰、七恰」地向前行駛,但阿里山小火車的帶動齒輪是上下「七恰、七恰」地向前行駛,其用意是上下傳動方式,行駛在山坡上,比較不易翻車。另外,一般平地看到的火車,是車頭「拉」著車廂前行,但阿里山的小火車是車頭在後面「推」著車廂上山的,因為上山拉力大,會將拉接頭扯斷,用推的則沒有這個顧慮。

蒸汽火車是燃燒煤礦的,除了汽缸不同之外,它的煙囪也有一套學問,根據導覽志工的說法,原先製造的煙囪是漏斗形的,上端寬下端較縮,但這樣的排煙效果,氣會比較散,因此後來就改為中段寬廣,頂端些許緊縮,形成大肚形的美麗造型,極富童趣。

阿里山鐵路第23號蒸汽車從1914年服役開始迄1970年停駛為止,總共行駛了76萬3682公里,運材數量30萬2341立方公尺,每列車可牽引9輛木材板車,行駛速度很慢,時速只有11公里以「之」字行車載運木材及旅客上下山,所以有「阿里山火車碰壁」的俗話流傳,這種造型奇特外表樸拙而馬力強大的蒸汽機車,舉世僅存,被現代化柴油動力車所取代,但碩果僅存,仍有一部機關車,在特別的日子裏,會駛出園區,給人留下些許回憶。

園區目前僅假日開放,設有定時導覽,不收門票,平常時間並不對外開放,但可接受20人以上之團體預約。