長在樹上的西瓜 以色列科技創造農業奇蹟
【人間社記者 蕭惠珠 綜合報導 新聞來源:】 2015-07-14
  • 圖說:長在樹上的西瓜。 人間社記者林秀嫺攝

你曾經用「西瓜長在樹上」嘲弄他人見識不足嗎?這句戲謔現在不管用啦!因為在以色列的沙漠農場裡,你的確可以看見西瓜、草莓、甜椒、茄子等,五彩繽紛地懸空吊掛在高高的棚架上!

沙漠面積佔國土三分之二、年降雨日30天、年平均降雨只有台灣一週雨量的以色列,竟然是全球花卉、蔬果輸出大國!乾旱不僅沒有成為農業發展的障礙,反而激發以色列人投入科技創新,逆轉先天劣勢,甚且成為農業強國和水資源富國。這一切,或許要歸功於以色列人長於「把先天缺點轉為後天優勢」的民族性。

對以色列人而言,衝突比和諧更具教育意義,孩子從小被鼓勵勇於發問、挑戰權威,面對生命中的逆境時,逆來順受、坐以待斃從來不是選項,勇敢挺身而出、用智慧解決問題才是王道。為了在逆境中求生,以色列的科技研發創新成就,多年來高居世界第一。

在阿拉發谷地有座沙漠中的農場,雖然氣溫高達攝氏40度,年雨量不足50毫米,而且土壤鹽分高、含沙量日減,卻每年提供6成以國人所需新鮮水果,甚至輸出價值台幣1億元的蔬果到歐洲。

為了解決土壤含沙量不足的問題,農場的科技人員研發出把蔬果種在半空中的技術,減少植物對砂土的依賴,除了常見的葡萄、番茄,連西瓜和草莓也在棚架上結實纍纍,粒粒飽滿。

在乾旱的環境中,水資源極為寶貴,為了減少水分流失,以色列人更發明獨門的「滴灌技術」。每株植栽都搭配一根拇指寬的水管,直接把水和肥料輸送達根部,沒有分毫浪費,所以栽培出的作物總是「頭好壯壯」,而且節省了許多灌溉用水。

蟲害是發展農業最惱人的事,以色列人研發出可以對抗蟲害的生物蜂和益蟲,不須噴灑殺蟲劑,即可遠離蟲害噩夢,提高產量。目前這些「科技昆蟲」,除了提供「內需」,還大量「外銷」,出口到30餘國,賺取外匯。

生命自己會找出路,先天的匱乏,可以是創新的催化劑。不向命運低頭,勇敢突破現狀,積極解決問題,對以色列人來說,在沙漠上種花,老早不再是神話。