銀河系間歇泉 釋放巨大能量噴射流
【騰訊科學 / 人間社記者 提供】 2013-01-10
日前,天文學家最新探測到銀河系中心釋放神秘的巨大帶電粒子噴射流,包含巨大的能量,但對地球人類並無損害。
  研究人員繪製出這個宇宙氣體間歇泉圖像,是由澳大利亞聯邦科學與工業研究組織(CSIRO)主鏡面64米直徑的帕克斯射電望遠鏡拍攝,這項最新研究報告發表在1月3日出版的《自然》雜誌上。
  CSIRO研究小組負責人埃多雷‧卡雷蒂表示,這種噴射流包含著巨大能量,大概是一顆爆發星能量的100萬倍,但是該噴射流對地球並無損害,噴射流速度接近超音速,大約每秒1000公里。
  這個噴射流並不是朝向地球方向,而是在銀河平面上下起伏,地球距離銀河系中心大約3萬光年,因此對於地球並無損害。噴射流從頭至尾延伸5萬光年,相當於銀河系直徑的一半。從地球角度進行觀測,這個巨大噴射流佔據星空的三分之二。相當於之前威爾金森微波各向異性探測器(WMAP)和普朗克太空衛星探測到的微波噴射物中的陰霾,以及2010年美國宇航局費爾米太空望遠鏡探測到的銀河系伽馬射線噴射區域,當時被稱為費爾米泡沫。
  然而,當時這些探測器並沒有足夠的證據確定所探測到放射物質的來源,但是帕克斯射電望遠鏡觀測數據證實這一點。哈佛‧史密森尼天體物理學會的詹尼‧貝爾納迪是研究小組成員之一,他說:之前研究人員提出了幾種可能性:銀河系中心黑洞釋放的類似類星體爆發;或者來自爆發恒星和新生恒星的熾熱宇宙風。我們的最新觀測顯示它是來自爆發恒星的熾熱宇宙風。事實上,這種巨大能量噴射流是過去數億年裡銀河系中心數代恒星形成和爆炸發生的。
  研究小組成員之一、馬克思‧普朗克研究所的羅蘭德‧克羅克博士說:我們測量發現噴射流中射電波的主要特性是兩極化。荷蘭拉德伯德大學瑪裏克‧哈維科姆稱,來自銀河系中心的噴射流不僅攜帶著氣體和高能量帶電粒子,還具有很強的磁場。我們猜測它對於形成銀河系整體磁場十分重要。