進入東方美人茶產期 處處可見採茶姑娘
【人間社記者彭日鏡 新竹報導】 2011-05-31
  • 圖說:峨眉鄉東方美人茶進入產期,﹁全副武裝﹂的祖母級採茶婦女紛紛下園採摘。 彭日鏡攝

 新竹縣峨眉鄉所產的東方美人茶,陸續進入採收時節,鄉內到處可見上了年紀的祖母級婦女戴著斗笠、揹著竹簍的採茶姑娘,搭乘專車下園採摘,形成一幅農村特有的景觀。
  鄉東方美人茶生長過程十分特殊,且採茶期短,儘管在農業機械化普及的今日,但仍得用人工採摘,因此採茶姑娘的一雙手還是最受依賴,行經鄉境內,皆可看到滿山的採茶姑娘,身手矯健的在全身遮陽衣物掩蓋下,賣力的在採摘,沿途亦可聞香四溢的製茶味。
  峨眉鄉農會表示,往年芒種節氣前後十天,是東方美人茶採收季節,今年因受高溫溼熱的氣候影響提早收成,業者紛紛雇人下園採摘,不過鄉內人口外流嚴重,年輕人大部分到外地謀生,只好退而求其次,雇請鄉內6、70歲的祖母級婦女。
  據採茶姑娘表示,每天雖然有1千元不等的額外收入,但在太陽下曬一天,且頭戴斗笠、布巾披肩,全身還要以長衫、長褲及手套包裹起來,全副武裝的裝扮令人難消受,還要彎著腰搽茶,年輕人都不願嘗試,祖母級的婦女只好親自出馬了。