送愛到非洲 舊金山佛光人響應「舊鞋救命」
【人間社記者 鄭伊儒 美國舊金山市報導】 2018-07-09
  • 圖說:從各地來的義工一起加入整理的工作。 人間社記者鄭伊儒攝

  • 圖說:已整理包裝好的鞋子等待送入貨櫃。 人間社記者鄭伊儒攝

  • 圖說:許貴婷會長和發起人Meggie Chi談論活動的進展。 人間社記者鄭伊儒攝

  • 圖說:短短4天便收集到200餘雙符合標準的舊鞋。 圖/佛光山西來寺提供

  • 圖說:佛光人將裝滿兩台休旅車的愛心送到收鞋點。 圖/鄭伊儒提供

本著「共識與開放」及「同體與共生」的精神,國際佛光會舊金山協會與北加州灣區各界社團一同響應「送愛到非洲,舊鞋救命」計畫。此次跨宗教、跨種族的活動,是為了幫助非洲肯亞及烏干達兒童免於赤腳走路,受沙蚤等寄生蟲感染。

從6月發起至今短短一個多月的時間,舊金山協會已陸續將收集的1,500雙二手鞋整理好,並篩選出1,000多雙符合資格的鞋,送至位於聖荷西(San Jose)的收鞋倉庫。位在洛杉磯的佛光山西來寺也同步募集,一周之內送來200多雙鞋。目標30,000雙的二手鞋,預計將於8月10日上貨櫃,送往非洲。

此次活動發起人是北加州三位華人母親,單純地希望能用自己的力量,關懷地球另一端的兒童。在看到台灣「舊鞋救命國際基督關懷協會」的活動後,主動聯絡主辦單位,並自願承擔在當地組織收集舊鞋的活動。活動初發起,便有北加州各個中文學校、童軍團及華人團體開始響應,擴展到越南團體及學校,進而各大公司,如Apple等,也陸續贊助員工參與舊鞋分類的義工。

國際佛光會舊金山協會會員聽聞後,義不容辭加入募集舊鞋的義工行列,更帶動身邊的親朋好友響應。金山分會會長鍾藝文表示,這是個很有意義的活動,也加強了會員對社會的凝聚力。駐舊金山台北經濟文化辦事處的處長馬鐘麟,也號召大眾加入捐鞋活動。就如經典所說的「無緣大慈,同體大悲」,大家發揮集體創作的精神,希望能共同成就一個善美的娑婆淨土。

目前主辦單位已收到25,000雙以上的鞋子。發起人之一Maggie Chi表示,捐鞋行動來幫助改善孩子們的衛生健康,運鞋的貨櫃屆時也會改裝成為上課的貨櫃屋。而所有裝鞋的包裝都是環保材質,未來將利用於當地農作物種植,不會對環境造成汙染。非常感謝大家的支持,目前購買貨櫃的資金已經籌得,還需大眾的力量籌集海運的費用,讓貨櫃順利上船。三位發起人的精神令人感動。