跳脫本位、關懷人文 Ralph巧扮弘法菩薩
【人間社記者 蕭惠珠 大樹報導】 2016-10-15
  • 圖說:昆士蘭協會理事Ralph Smith(左),右為翻譯劉宗澤,現為國際佛光會昆士蘭協會副會長。 人間社記者林靖敏攝

  • 圖說:昆士蘭協會理事Ralph Smith。 人間社記者林靖敏攝

「我熱愛媒體,媒體是我與生俱來的基因;如果讓我來報導世界會員大會,我會主打『以人為本』的大會精神,這絕對是可以打動人心的題材。」澳洲資深媒體人、國際佛光會昆士蘭協會理事Ralph Smith,毫無保留地分享他的傳媒經驗談。

目前執掌昆士蘭協會文宣媒體重任的Ralph Smith,曾是雪梨、墨爾本主流媒體的「大咖」,多次負責轉播類似台灣金曲獎的音樂頒獎活動;10年前因緣際會成為佛教徒後,放棄原有的高薪工作,轉換跑道,全心全意為弘揚人間佛教服務。

「大師這一握,改變了我的後半生。」Ralph回憶起2007年受大師感召的因緣,當時佛光山開山星雲大師要為中天寺寶塔落成主持開光儀式,他受中天寺委託,邀集近20家媒體參加記者招待會。他去通知大師媒體已到齊,招待會馬上開始;大師只問他吃飯沒,隨後親切握住他的手臂,要他「坐下來和我一起吃,媒體可以等。」

記者會很成功,Ralph卻沒有特別的喜悅,心中滿滿是大師握他手臂、貼心關懷的感動,久久無法自已。他當下決定報名參加隨後舉行的三皈五戒,正式成為佛教徒,也成為中天寺行銷人間佛教的生力軍,在昆士蘭協會擔綱活動推廣重任。

「35年主流媒體的工作經驗,似乎是在為隨後10年弘揚佛法鋪路。」對媒體工作充滿熱情的Ralph說,澳洲雖然族群多元,佛教終究是外來宗教,想推廣人間佛教,一要「找對人」,二要「本土化」。

中天寺所在的布里斯本,主流媒體集中在少數大集團手裡,Ralph非常熟悉媒體運作「眉角」,知道該走什麼管道、找什麼對象,為中天寺與當地媒體建立友善關係,能見度大為提升。Ralph更花了長時間與當地政府建立互信,主動加入當地各種基金會、協會,因為廣結善緣,民眾參與中天寺活動的意願愈來愈高。

「投媒體所好,提供媒體喜歡的故事,是本土化的不二法門。」Ralph以行銷浴佛活動為例,他避談佛教,只聚焦於200名嬰幼兒一起接受「毓麟祈福」,果然吸引媒體興趣,予以大幅報導,因好奇而來浴佛的人數也大幅增長。「跳脫佛教本位、佛光山本位,多報導『人要的、淨化的、美善的』,人們會不請自來,想了解『佛說的』。」Ralph對佛教媒體,提出中肯建議。

「10年來,參與中天寺浴佛活動人次,從3萬成長到20萬;10年前我在布里斯本媒體界毫無人脈,10年後的今天,這裡的媒體幾乎沒有人不認識我。」Ralph自豪地說,西方媒體向來只對天主教教宗、達賴喇嘛有興趣,他有自信,可以運用媒體力量,把大師的世界知名度拉到達賴喇嘛的高度,也要以此為使命。

從2008年首次回佛光山參加世界會員大會,之後每年大會Ralph都未曾缺席。他認為,一個民間宗教團體的年度大會,可以有80餘國代表、多元族群與會,共同成就,互相學習,並回居住地推動大會決議,濃濃的人文色彩、以人為本的精神,絕對可以吸引西方媒體興趣;若進一步提供具體數據,如全球道場、學校、媒體、會員數目,會有更多媒體想認識、報導佛光山。

Ralph說,每次回總本山,聽到佛光人頻頻說「歡迎回家」,總有置身大家庭的無比親切感;他同時發願,有生之年要全心全意為佛教奉獻,扮演佛教與西方媒體連結的橋樑。