走過一甲子 發心護持國姓爺
【人間社記者 曾應鐘 南投國姓報導】 2015-03-20
  • 圖說:護持國姓護國宮近70年的陳天福 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:1951年陳明送給陳天福的經書仍然保存完好。 人間社記者曾應鐘攝

今年81歲的陳天福,14歲便在國姓鄉延平郡王祠誦經,發揚國姓爺的德澤;如今擔任護國宮主委,依然為弘揚鄭成功的恩澤而努力。

國姓鄉早年由大肚番盤據,鮮少漢人墾殖,1661年鄭成功驅逐荷蘭人收復台灣後,派左武衛劉國軒率將士前往中部開墾,遇大肚番將之逐入深山,並在此墾荒取名曰「國姓埔」,據稱是國姓鄉名稱的由來。

劉國軒軍隊撤離後,國姓埔未能繼續開墾,至光緒3年(西元1877年)才有霧峰林家的林朝棟率兵5千維護治安,獎勵移墾、焗製樟腦。後來林貴昌來到現今的國姓村、石門村、福龜村一帶,墾田、製糖,但番人騷擾未止,居民擔心之餘,聽聞番人最怕鄭成功,林季桑乃渡海前往大陸,請名匠雕刻兩尊鄭成功神像,一尊供奉於國姓糖廠,一尊請到雲林。

清廷甲午戰敗,國姓爺的神像也因而遷移,咸信神像由當時的保正廖春古奉祀,但其後代貧苦,屋頂遭颱風吹襲,國姓爺亦受雨淋,地方士紳姜元寶等人乃請求協助,幾經奔走,最後擇定石門村的現址建廟供奉,民國37年(西元1948年)落成,以「忠烈祠」為名,至民國55年(西元1966年)始改名護國宮。

廟成後,剛由國校畢業的陳天福,就跟隨當時負責廟務的陳明學誦「延平郡王救苦經」及忠烈祠的各項工作,隨後擔任代理村幹事,一邊辦公務,一邊理廟事;後來到公所上班,仍舊抽空整理廟裡的文書,處理雜務。

此後連任6屆村長,陳天福與廟務更緊密,一路擔任總幹事、副主委、主委,對於護國宮的沿革皆瞭若指掌,文書的存放可以信手拈來,60多年前老師陳明贈送的誦經本,至今依然用布妥慎的包裹著,儘管已至耋耄之年,仍為護持國姓爺而努力。