警察也卻步的「21公里」 覺誠法師寫下巴西貧民窟弘法傳奇
【人間社記者 蕭惠珠 大樹報導】 2016-05-13
  • 圖說:《如來之子》感動人心,等待作者覺誠法師簽書者大排長龍。 人間社記者蕭惠珠攝

  • 圖說:《如來之子》作者覺誠法師(左),與新書發表會主持人楊麗華。 人間社記者蕭惠珠攝

  • 圖說:《如來之子》作者覺誠法師(右)為讀者簽書,讀者趁機表達感動與感謝。 人間社記者蕭惠珠攝

  • 圖說:力推《如來之子》的香海文化執行長妙蘊法師,坦承自己首次閱讀書稿時便「哭了4次半」。 人間社記者蕭惠珠攝

  • 圖說:前如來之子教務長Valentin分享親身見聞,見證「人間佛教在巴西救了很多人!」 人間社記者蕭惠珠攝

  • 圖說:佛陀紀念館館館長如常法師以「紅塵裡的一朵白蓮」概括覺誠法師弘法巴西的成就。 人間社記者蕭惠珠攝

飽含高濃度「洋蔥」(網路語言,賺人熱淚)的《如來之子》,5月13日在佛陀紀念館五觀堂舉行新書發表會,聆聽作者覺誠法師與來賓分享書中的故事,現場聽眾不禁紅了眼眶,落下熱淚,為佛光山法師在巴西弘法、力抗無知與貧窮的勇氣與智慧感佩不已。

新馬佛光山總住持、前巴西如來寺住持覺誠法師,1992年受命在天主教國度巴西建寺,開闢佛教淨土。在犯罪猖獗、貧富懸殊的佛法荒地,覺誠法師隻身涉險,穿梭於聖保羅周邊的貧民窟,克服重重困難,用慈悲與愛,砌築出南美第一大寺如來寺,推動「如來之子教養計畫」,成立「光明學習中心」,收容教養流浪街頭的貧童,成功翻轉他們的命運。如今在聖保羅人心目中,「如來」等同於關心、慈悲、慷慨、好心腸和菩薩的代名詞。《如來之子》即是覺誠法師15年、5475天的巴西弘法紀實。

《如來之子》在台灣共舉辦4場新書發表會,壓軸場回到佛光山,聞風而來的粉絲坐滿五觀堂,個個正襟危坐,專注聆聽,只為親耳聽取傳說中的「巴西女金剛」,如何寫下「佛光普照南美洲」的傳奇。回顧蓽路藍縷的點點滴滴,連主持人楊麗華也忍不住哽咽,頻頻拭淚。

覺誠法師謙稱,「如來之子」計畫是無心插柳的結果,只因不忍見到失養失教的孩子流浪、橫死街頭,便發心要幫助這群無人關心的街童扭轉命運,進一步改變他們的家人。從製麵包、賣麵包開始自籌經費,照顧了近3千孩童,「我們完全沒有對外募款,賣麵包和佛光人的護持,讓我們支持至今。」覺誠法師自豪地說。

談及當年如何在惡劣的環境安住,覺誠法師除了感謝佛學院栽培、星雲大師提供因緣,更感謝佛光山長老慈惠法師「不要急著度人,要先融入環境,了解巴西」的叮嚀。這番語重心長的話,讓覺誠法師發願「投胎當巴西人」,努力學葡萄牙語。直到有一天發現自己作夢也講葡語,她知道「我是巴西人了」。

前美國《世界周刊》副總編輯常誠容、前「如來之子」教務長Valentin,則分別從「見證者」角度,分享親身見聞,印證人間佛教帶給巴西的改變。

常誠容為了寫作「光明教育中心」專題,親自到訪覺誠法師奉獻了15年歲月的「21公里」貧民窟。「很難想像世上有人這樣過日子。」她說,該處巷道如蜘蛛網,充斥著一望無際的簡陋違建,連當地警察都不敢去。覺誠法師卻以慈心悲願救出許多無辜的孩子,連黑道也折服,不少如來之子成年後,決定「一輩子為21公里服務」,這樣的成果,「是菩薩才做得到的事」。

「人間佛教在巴西救了很多人!」14歲開始親近如來寺的Valentin說,他曾懷疑一個外來人能否像他一樣愛巴西這個複雜的國度,後來在覺誠法師身上找到肯定的答案。他稱覺誠法師是「行動派」,讓每個人找出自己身上最好的元素,進而影響他人,「讓大家一樣好」。

佛館館長如常法師以「紅塵裡的一朵白蓮」概括覺誠法師弘法巴西的成就,他認為,因為覺誠法師的「無相」、「無我」、「無盡」,才讓佛法在荒地開花結果,星雲大師讚譽她是「如來之母」,她當之無愧。

「覺誠法師是佛光人的驕傲。」慈善院院長依來法師表示,覺誠法師善用佛法,帶領巴西貧童揮灑最熟悉的足球文化,為孤苦無依的孩子提供了教育和努力方向。

力推《如來之子》的香海文化執行長妙蘊法師,坦承自己首次閱讀書稿時便「哭了4次半」。她強調,勇敢遠赴異地,扮演佛法先鋒的佛光山法師不在少數,動人的故事更多,希望《如來之子》的出版,發揮「拋玉引玉」的效應,未來推出更多有關佛光山勇敢「拓荒」的精采書籍。