話說七月
【作者:佛光山開山星雲大師】 2016-08-24
  • 圖說:兒童佛學班獻花給法師。 人間社記者陳永勤攝

  • 圖說:金剛護法隊供僧。 人間社記者吳秀華攝

  • 圖說:每逢七月,一般寺廟大都會啟建盂蘭盆報恩孝親法會,而信徒則為供僧、祭祖而大行布施功德。 人間社記者吳秀華攝

「七」,在中國的數字當中,是一個奇數:七巧、七星、七彩、七律;基督教也有「七天創造宇宙」之說,甚至七天一週,每週日要上教堂作禮拜一次;在佛教裡則有禪七、淨七,乃至以七七四十九表示無限的意思。「七」是一個變化無窮、蘊涵無盡的數字。

然而,長久以來,中國的七月一直被認為是鬼月,是不吉祥的月份,料想是從道教中元普渡開鬼門關的思想演變而來。因為以訛傳訛,於是把七月認為是一個「諸事不宜」的月份,例如七月不可出門、不可開刀、不可結婚、不可購屋、不可搬家等等;民間的七月,彷彿「鬼影幢幢」,其實在佛教裡,七月十五日是「佛歡喜日」。

所謂佛歡喜日,源自於佛世時的印度,每逢夏天雨季來臨,所有僧侶皆不外出托缽,只在山中林間打坐經行,專心修持,此稱為「結夏安居」。經過三個月的時間,到了七月十五日這天,也就是安居結束之日,所有僧眾一一把自己的修行體悟向佛陀報告,等待佛陀的印可,這一天就叫做「僧自恣日」,又稱「佛歡喜日」。

從古到今,每逢七月,一般寺廟大都會啟建盂蘭盆報恩孝親法會,而信徒則為供僧、祭祖而大行布施功德,所以佛光山一直提倡七月是乃僧信孝親報恩、祈福修善的「吉祥月」、「功德月」、「報恩月」、「孝道月」、「福田月」、「僧伽月」。經過長期的宣導,現在社會大眾已能普遍認同,並且接受七月為「孝道月」的觀念,甚至國際佛光會中華總會會長吳伯雄先生更提倡七月為「慈悲月」。

七月其實不就是一年十二個月當中的一個月份嗎?相傳七夕是牛郎織女一年一會的日期;美國的國慶日也在七月,甚至全世界的名人當中,七月出生的更是不計其數。現在的學校大都在七月舉行畢業典禮,聯考放榜也是在七月;即使是中元普渡或盂蘭盆法會,也是慈悲救濟的意思。七月到底有什麼不好?為什麼大家要醜化七月呢?

七,本來是一個好的數字,但因民間牽強附會,大家七嘴八舌,搞得一般社會大眾到了七月倒反而「七上八下」,認為諸事不宜。其實,佛教講「日日是好日,月月是好月」,應該在七月成辦的事,什麼都可以去做,實在不必為了無稽之談而自亂生活步調,甚至因為疑神疑鬼而徒讓心靈蒙上陰影,何苦來哉呢?(出自《迷悟之間》)