西來寺為惠提爾大學設計「冬令營」 學生五日佛門生活印象身刻
【人間社記者覺皇 洛杉磯報導】 2012-02-06
鄰近佛光山西來寺的最高學府惠提爾大學(Whittier College)哲學系密集課程,今年第四度於1月9日至13日假西來寺舉行「冬令營(Winter Retreat)」,共有四十九人參加,於寺五天四夜體驗佛門生活。
  課程安排法師授課、分組討論、中國文化體驗與一日禪。西來寺法師教授「介紹中國佛教」、「與僧團對話」、「佛門行儀」、「佛誕之今與昔」等課程,並由住持慧濟法師以「五蘊即是世界」為開示,勉勵眾人觀照己心,開擴心力、正面思考,必定能有寬廣的未來。
  學生們在第四日全日以修行為主,舉行「一日禪」與「朝山」。「一日禪」由慧聖法師帶領,並由滿敬法師帶領「十牛圖工作坊」,眾人分成小組討論十牛圖之順序,在各組發表後再由法師說明各圖片之意涵與正確順序,讓眾人了解修行開悟之經過。晚間自山門口朝山至大雄寶殿。
  學生們於「冬令營」圓滿出堂前心得分享,特別踴躍。學員有五分之四為首次參加,對佛門生活印象深刻,不以五日經驗為苦;並有許多人五日守持禁語,加深對自我的觀照,並請購禪坐坐墊,可供回宿舍後禪修之用。其中有十人為第二次參加,更有三人發心義務擔任工作人員,回饋常住。常住贈送《Core Teachings》、「龍天護佑」春聯、紅包等予學員。
  這項全權由西來寺設計課程的冬令營,對於來自美國各地的惠提爾大學生來說,是個全新的體驗。有許多人直至今日方才知曉佛教與佛教寺院,對中國式建築與中國文化亦心生嚮往。許多大學生對在寺院生活約一周的體驗感到無比驕傲,於冬令營圓滿後,仍身著營隊中國式製服於校園行走,並津津樂道,顯見佛教種子已於此代青年學子中生根發芽。