西來寺受邀參加洛杉磯縣警察局及拉朋地市市長祈禱早餐會
【人間社記者 潘嬿安 洛杉磯報導】 2017-02-16
  • 圖說:洛杉磯縣警察局局長Chief Johnson致詞。 圖/西來寺提供

  • 圖說:警察局局長Chief Johnson邀請西來寺參加會議。 圖/西來寺提供

  • 圖說:拉朋地市副市長Violeta Lewis感謝西來寺有恆法師出席餐會。 圖/西來寺提供

  • 圖說:洛杉磯工業市警督Lt. Canchola致詞提及警察在新春期間協助西來寺引導交通等安全事宜。 圖/西來寺提供

  • 圖說:西來寺有恆法師與政界代表、神父合照。 圖/西來寺提供

2017年2月16日,西來寺受邀請參加第四屆洛杉磯縣警察局及拉朋地市(La Puente)市長祈禱早餐會。早餐會於聖若瑟學校(Saint Joseph School)舉行。有恆法師、黃少芬等人代表西來寺常住出席。參加者除了洛杉磯縣警察局局長、總監等,和拉朋地市市長及其團隊,還有哈崗拉朋地學區總監和教委,以及社區各宗教代表,大多為神父和牧師,西來寺為唯一佛教團體。全部共約100多人參加。

活動由聖若瑟學校學生帶領大家讀《效忠宣誓文》,和合唱《America the Beautiful》、《Here I am》兩首歌。接著聖若瑟天主教堂Cumberland神父帶領祈禱,為經濟、社區、教育、社會祝福,特別感謝維護民眾安全的人員,如緊急救護人員、警察、和各社區領導等。拉朋地市市長Valerie Munoz 感謝機構好友,提到會議意義是一種「領導者信託共同體。

會中有神父提問有關街上設臨檢的問題。洛杉磯縣總監代表Rachel Barbosa回答:「洛杉磯縣局已派員工到場地查詢並確認無此事。」警長且補充,警察們的主要工作是維護社區安全,而不是稽查身份。他們不主動驅除無身份居民,除非該民有觸犯聯邦法律。

洛杉磯工業市警督Lieutenant Alex Canchola致詞時,特別提及警察在新春期間協助西來寺引導交通等安全事宜,也感謝西來寺讓他們提供具有意義服務的機會。洛杉磯縣警察局局長Chief Stephen Johnson在會前表示,希望在今年四月舉辦一次洛杉磯縣與各宗教代表討論有關流浪漢問題的會議,熱情邀請西來寺參加,並表示會避免西來寺水陸法會巔峰時間舉辦,希望西來寺可以有代表出席。