西來大學舉辦2010年春季國際佛陀教育基金會獎學金頒獎典禮
【人間社記者Jacky Liu 洛杉磯報導】 2010-02-12
  「西來大學2010年春季國際佛陀教育基金會獎學金頒獎典禮」2月4日在校部教育大樓二樓隆重舉行。佛光山宗務委員會委員及西來大學董事會執行董事依空法師、西來寺住持暨佛陀教育基金會主席慧濟法師、基金會王家培伉儷、陳居博士等其他董事委員和獎學金捐贈人,西來大學宗教系教授及全體得獎學生參加了這個熱烈隆重的頒獎典禮。
  國際佛陀教育基金會於2005年12月成立,由佛光山創始人星雲大師慈悲贊助和王家培等諸多董事會成員熱心捐贈,每年對西來大學比較宗教學、佛教學、和佛教佈教師的學士、碩士和博士三級學生分別提供五千、六千、八千美金的獎學金,以資助他們的學業並提供十位訪問台灣佛光山,薰蒙正信人間佛法的機會。
  
  慧濟法師首先代表基金會對獎學金捐贈者表示感謝,相信他們善財淨施,造福學子必獲無量功德,他也向獲獎同學祝賀。依空法師也因緣湊巧得以躬逢盛事並即興發言。她指出辦教育儘管耗資不菲,卻是星雲大師的最大心願,「以教育培養人才」為佛光山教團四大宗旨之首。她以禪宗六祖慧能大師因獲資助得以參學禪門為例,指出資助年輕學子的重要性,並相信西來大學必能培養未來的慧能大師。
  
  依空法師認爲捐資助學是以智慧使用金錢的表現,並希望大家繼續資助佛教教育事業。基金會財務長陳居博士隨後介紹了基金會的成立宗旨,運作狀況和資助成果。他特別希望獲獎學子能善用淨施,秉承基金會的宗旨,日後能以出家或者在家的身份投身佛教的弘法事業。
  
  西大大學宗教系主任教授肯耐斯洛克博士代表宗教系彙報發言指出:「西來大學宗教系佛學教育不僅限於學術,也不僅止於個人的宗教實踐。其内在理路,與創校人星雲大師的理念環環相扣。那就是,佛教在西方也要發出人間和社會關懷的聲音。」他以自己因爲獎學金資助得以完成博士學位的經歷説明:「佛教在西方的發聲要有人去弘揚,而西來大學就是在培養和訓練能發出這樣聲音的人才,佛陀教育獎學金就是在資助這樣的人才,所以這是意義非常重大的事情。」他並用了好幾個得獎學生的例子來説明這個意義。
  
  其後,慧濟法師和基金會董事艾麗斯王代表基金會分別頒發獲獎證書給出家得獎學生和在家得獎學生。獎學金獲得者代表博士班學生慧東法師,佛教佈道師碩士課程班學生Michael Wong、宗教學本科班學生Jennifer Derry 分別發言,代表全體獲獎者分享他們的得獎感言和體會,並説明獎學金如何受益他們的宗教學習和靈性成長。
  
  Hwa Wang 和Larry Ward報告了基金會另一資助項目—臺灣佛光山參訪計劃—2010團的參訪情況。他們對台灣佛光山和分別院的人間佛教的僧伽管理方式,多功能和現代化的道場,多層次、多樣化的文教善事業印象極爲深刻並深表敬佩。
  依空法師最後向各位獎學金捐贈團體和個人頒發證書,向他們的佛骨仁心表示感謝和嘉許。