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西來大學舉辦線上宗教對話 探討如何拉近差距

【人間社 文慧 澳洲臥龍崗報導】 2020-11-29
美國西來大學宗教系11月18日舉辦一場線上宗教對話「拉近差距」(Bridging the Gaps),禮請澳洲南天大學人間佛教中心主任覺瑋法師代表佛教,與其他宗教及學術界代表,包括Jon Paulien博士代表基督教、Kamal Adu-Shamsieh博士代表回教、Rabbi Mel Young代表猶太教及心理學博士George Lee,一起探討如何跨越宗教,消除分歧與社區連結互助。

西來大學校長謝明華博士 (Dr. Minh-Hoa Ta)指出,造成分歧與差距,可能因為目前危機、多元化的差異及科技發展等多項因素,希望對話可以探討宗教信仰的存在意義與價值,將差距拉近、縮小,而宗教與政治是否可以分開處理差距的問題?「差距 (Gaps)的定義是什麼?目前有差距存在嗎?差距從哪裡來?」主持人Sam Fong引用覺瑋法師提發的數項問題,展開宗教對話序幕。

覺瑋法師指出,差距可能出現在「理想」與「現實」、「此岸」與「彼岸」、「你」與「我」的分歧;其中亦包含經濟、文化、性別、道德及代溝上的差距;疫情帶給全球很大的影響與困擾,宗教的存在價值,是需要安定人心,疫情對全球的生活改變,亦可能是新規則 (New Normal)。

各宗教代表接著各抒己見,均認為「苦」是團結大家的力量,有差距是因為有我執與分別心,只要放下自我、成見與對立,勇敢發掘與展現人性的慈悲、善美與愛心,互相聯繫,疫情期間團結在一起,共度困境;而宗教信仰更能讓大家摒除壁壘,互相尊重、包容、諒解及互相學習,其中更需要「信任」提升自信心,堅定在生活上的各項修行,自利利他。

主持人以目前美國大選其中一段話「美國靈魂可以拯救政治嗎?」向覺瑋法師徵詢意見,覺瑋法師表示不懂政治,疫情期間感受到社區受苦及帶來的各種不方便,深信信仰的力量與人性本質的善良,大家互相關心與幫助,依靠宗教與信仰共度疫情。

此外尚有探討對話小組成員的安排是否合適及平等? 覺瑋法師分享,社區是多元化,人類本性是平等,和睦相處的首要條件是需要異中求同、同中求異,共同建設和諧社會;同時分享南天大學的「人間佛教」課程著重發掘人性的真善美,目前在統籌翻譯第四期「人間佛教」學術文獻,研發Visualizer及定期舉辦每周一次的Community of Practice Mindful Check-in,凝聚與關懷社區,共度疫情。
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