藏傳第一位女性格西
【人間社記者心淳 大樹報導】 2011-08-13
  佛教婦女正在慶祝一個里程碑的勝利。今年四月,位於印度達蘭沙拉的佛教辯經學院 (Institute for Buddhist Dialectical Studies) 頒發格西的學位 – 西藏相當於博士學位 – 給一位德國的比丘尼格桑.灣莫 (Kelsang Wangmo) 法師。這在很多方面是歷史的第一:傳統上,格西的學位只頒發給男眾的法師,在他們經過十二年以上嚴謹地學習佛教的哲學。歷史上第一次,一位女眾法師第一次獲頒此一學位,而且更令人經訝的是頒給一位西方的女性。格桑.灣莫法師在精通最高佛教哲學後獲頒此一學位。她在該學院教授哲學的課程已經五年了。
  
  這有何大驚小怪? 為何要花這麼長的時間? 畢竟,在西方第一位女性的教授學位是在三百年前,1732年,在一所歐洲的大學頒發的。(科學家蘿拉.巴希 [Laura Bassi] 在波羅格那 [Bologna]大學教授物理學。) 二千五百年前,佛陀允許婦女加入僧團,並為他的姨母大愛道比丘尼授戒。在佛陀同意他們的請求之前,大愛道比丘尼和其他五百位有心出家的婦女必須落髮,並且赤足走了350哩路來表示他們的決心。當時在印度是非常有革命性的創舉。佛陀的僧團在亞洲是第一個准許婦女出家的團體。
  
  很多人可能感到訝異,在西方具有和平與進步形象的西藏佛教傳統並不為婦女授具足戒。因為複雜的歷史和階級制度的因素,當佛教從印度傳到西藏時,具足戒並沒有隨著到西藏,因此他們將西藏的比丘尼當作次等的人物。事實上,西藏人稱比丘尼為Ani,並不是比丘尼的意義,而是指阿姨,西藏的比丘尼必須到中國等地受具足戒。「大部份西藏的比丘尼沒有資源到香港或韓國受戒」,現今最年長的西方藏傳比丘尼天心.葩瑪 (Tenzin Palmo) 說:「即使他們有資源,他們希望依他們自己的傳統,由喇嘛,穿著自己的袈裟來受戒。」結果是這些比丘尼無法參與全部的課程,只有受具足戒的法師才能完整的研讀戒律。
  
  西藏的精神領袖,達賴喇嘛,一直在提昇女性的地位並且主張藏傳的比丘尼應該有格西瑪的學位。他也公開強調支持比丘尼受具足戒,讓比丘尼有平等受教育的機會。達賴喇嘛在接受 the Progressive採訪時承認,「現在的重點是,過去三十年來,我們很努力來改變這種狀況。許多比丘尼很誠懇,但是沒有機會受具足戒」。
  
  「這讓我覺得非常不舒服,尤其是佛陀強調兩性平等。但是我們身為佛陀的弟子,卻忽略了。過去幾世紀來,我們完全忽視女眾宗教研讀的特質。過去四十年來,自從我們來到印度,女眾的庵堂已經發展得比較好。然後,我們為男、女眾提供同樣水準的研讀課程。目前,男、女眾都可以獲頒宗教研讀的博士學位。」 達賴喇嘛強調他不能只是下令改變,這需要所有西藏長老法師們同意改變傳統的規定。

資料來源:Buddhist Times