菩提樹
【人間社記者王梃萱 大樹報導】 2011-06-07
  • 圖說:菩提樹的花和榕樹一樣藏在果子裡面,也就是隱花果。隱花果可供藥用,多為庭園樹、行道樹或綠蔭樹。 王梃萱攝

  菩提樹屬桑科,學名:Ficus religiosa L. 英名:Botree,Peepul 別稱印度菩提樹、思維樹、畢缽羅樹。原產地中國南部 、越南、泰國 、印度等。
  常綠喬木,株高10至20公尺,全株平滑,樹幹粗而直,成波狀圓形樹冠,非常優雅。 葉互生,全緣,表面光滑,深綠色,呈心形或三角形,廣卵形,新葉紅褐色,長葉柄心形的葉子,在尖端處常有長長的尾巴。
  
  
  夏季7至8月時,枝幹上常有兩兩並生的扁球形突起,即為菩提樹的隱花果,剖開觀察,可見內含許多顆粒狀的小花。隱花果無梗,腋生,成熟後表面會呈現許多暗紫色的斑點,並自然掉落。
  菩提樹的花和榕樹一樣藏在果子裡面,也就是隱花果。隱花果可供藥用,多為庭園樹、行道樹或綠蔭樹,菩提樹的小名 religiosa 即為「神聖」、「宗教」之意,為紀念釋迦牟尼於此樹下悟道 而命名的,在印度被稱為「聖樹」。菩提樹本是全年常綠的樹木,但在台灣由於氣候的關係,常有落葉的現象。
  
  將菩提樹葉子放入稀釋過的氫氧化納溶液中煮沸,可除去它的葉肉,葉子留下半透明網狀的心型葉脈,可以做成書籤非常漂亮。印度僧侶也採菩提樹的葉子,用水浸漬,除去葉肉,留存葉脈,用來畫佛像。