臥龍崗市長認同宗教交流 鼓勵澳洲人接觸佛法
【人間社記者陳昭良 大樹報導】 2011-12-27
 澳洲臥龍崗市市長Gordon Bradbery伉儷12月27日至佛光山佛陀紀念館參加「佛陀紀念館八塔暨四聖諦落成典禮」,對於集結千家寺院、百萬信眾力量,以十年時間完成的佛陀紀念館,致上最高的敬意,同時特別遠從澳洲帶來特色的禮物--由原住民藝術家手工繪畫的樂器「迪吉里杜管」。市長Gordon Bradbery代表紐省臥龍崗市全市贈予佛陀紀念館,獻上最虔誠的祝福。
  
  Gordon Bradbery表示,南天寺過去20年與臥龍崗市一直保持友好及密切的關係,也為臥龍崗帶來幾十萬的遊客;作為澳洲最大寺院,南天寺也是信仰及修持的中心,帶領大眾將八正道真理落實在生活當中。「我雖然來自不同的背景,但在生活追求的目標是相同的,很榮幸能參加佛館落成的盛事,謹代表臥龍崗市獻上最真誠的祝福。」
  
  
  本身是基督教牧師的Gordon Bradbery認為,透過其他道路也可以進入悟道的境界,因此開放自己學習佛陀真理,也向其他宗教大德學習及效法,讓自己的生命不斷受到開導,因此今日才有機會來到台灣參與落成典禮,成為他們夫妻人生中,最具啟發性的經驗。
  
  
  Gordon Bradbery今年剛成為臥龍崗市市長,他覺得除需要為市民提供更好的宗教信仰及淨化人心外,更要讓臥龍崗成為更好的城市,很幸運的,高雄有佛光山,臥龍崗有南天寺,可以讓更多人有機會學習佛法。他指出,南天寺是南岸線旅遊勝地,也是學習佛法及禪修的地方,澳洲人可透過中華文化的引介交流,到南天寺旅遊接觸中華文化的同時,從中瞭解佛法的真理。
  
  
  此外,澳洲人主要將人生的價值建立在物質上,以致自殺成為澳洲年青人死亡的主因之一。身任基督教組織紐省南岸生命線主席的Gordon Bradbery覺得,佛法可以協助憂鬱症病人面對人生,因此亦鼓勵他們學習禪修,自然能減少吃抗憂鬱藥物。
  
  問到澳洲如何透過宗教交流、種族融合,發展成友善和諧的國家,Gordon Bradbery指出,澳洲文化是由不同文化融合而成的文化,而不是將一個文化分割成許多個不同的文化。「當你進入到澳洲時,你就是澳洲人。這片土地透過氣候、文化、空間、習俗影響著我們,台灣亦是如此,而不是靠著護照或是資歷影響文化。不管你是從何處而來,或是帶著不一樣的個人想法,澳洲文化都可以將其包容不,就像南天寺也成為臥龍崗市的一部份一樣。」