聯合國多元宗教和諧周 佛光會以「教育與宗教和諧」發表演講
【人間社記者 有宗、常誠容 紐約報導】 2019-02-09
  • 圖說:聯合國非政府組織(NGO)2019年多元宗教和諧周(world interfaith harmony week)論壇,2月6日在紐約聯合國總部舉行,邀請不同宗教團體以建立溝通橋梁,致力族群和諧,促進世界和平。現場有數十位佛光人與會。 人間社記者李冠瑩攝

  • 圖說:世界宗教和諧周活動每年2月第一周舉辦,今年主題是「跨越藩籬,搭建溝通之橋」,國際佛光會聯合國辦公室主任有望法師以「教育與宗教和諧」為題發表演講。 人間社記者李冠瑩攝

  • 圖說:紐約佛光合唱團上臺獻唱「阿彌陀佛」,為眾人祈福,獲得滿堂彩。 人間社記者李冠瑩攝

  • 圖說:國際佛光會聯合國辦公室主任有望法師(左),與美國佛教聯合會前任會長、美國紐約瑞光寺住持瑞法法師(中)等宗教代表合影。 人間社記者李冠瑩攝

聯合國非政府組織(NGO)2019年多元宗教和諧周(world interfaith harmony week)論壇,2月6日在紐約聯合國總部舉行,邀請不同宗教團體以建立溝通橋梁,致力族群和諧,追求人類福祉,促進世界和平。國際佛光會聯合國辦公室主任有望法師受邀為中國佛教代表,發表演講,介紹佛光山人間佛教在世界各地以教育提升青年素質及女性教育機會,以平等、尊重和寬容推動世界和平的現況。身著喜氣桃紅色團服的紐約佛光合唱團上台獻唱「阿彌陀佛」,為眾人祈福,獲得滿堂彩。

世界宗教和諧周活動每年2月第一周舉辦,今年主題是「跨越藩籬,搭建溝通之橋」,通過宗教間的和諧及持續發展,實現2030年聯合國全球性合作目標。牙買加常駐聯合國代表團為今年主辦單位,國際佛光會自2013年參與活動,年年都是贊助團體之一,有望法師自2015年起已三度應邀發言。

會議開始,由聯合國宗教部門人士帶領進行跨宗教禱告,送出愛與祝福。主辦單位牙買加駐聯合國大使拉特雷(Courtenay Rattray)主題演講,闡述精神層次的追求比物質更值得重視,宗教間的合作,有助於世界的和諧共榮。

紐約河濱教會牧師利文斯頓(Livingston)呼籲宗教界注意災難中的和諧關係,認為天災緊急反應是當前重要課題。紐約市警局高階警官宗教師凱斯(Alvin Kass)指出,感恩是最好的信仰,人是平等的,就如同愛滋病、阿茲海默症、癌症並不專屬某一種族;身為猶太裔,在族裔多元的紐約服務警界數十年,讓他明白一件事,即只認識一種宗教,就表示什麼都不認識,族裔及宗教之間應互相尊重包容。伊斯蘭教代表說,當前世界上每9人就有一人挨餓,貧窮者憎恨富有者,因而產生許多仇恨問題;他認為,宗教界應提醒各政府注意照顧人民的基本需求。其他如印度教、日本佛教、基督教會都有代表發言。

有望法師以「教育與宗教和諧」為題發表演講,他說,佛光山在1967年由星雲大師開山,旨在推廣人間佛教,將佛法融入人們的日常生活中,主張平等、平權、和平與和諧,人類無論性別、族裔或信仰,以尊重他人和推動社會進步為責任,在與他人合作並幫助他人中,實踐世界和平。國際佛光會是佛光山所屬組織之一,成立於1992年,目前在世界200個國家地區有70個分會。

佛光山有「文化、教育、慈善、共修」四大宗旨,有望法師此次針對佛光山的教育方面作介紹。星雲大師認為,為年輕人提供便利的教育,使他們可以主宰自己的生活,有了獨立思考能力、感恩的心,也就更能體諒他人,學習做好事,從而使世界變得更美好。他指出,受過良好教育的婦女往往更健康,也更有能力投入職場,當他們成為母親,可為子女提供更好的照顧和教導,這些因素可以幫助家庭、社區和國家擺脫貧困,最終促進世界和平安樂。

法師以影片介紹了多項佛光山在澳洲、南美洲、非洲和亞洲的教育成果:

1996年佛光會成立世界上第一個佛教童軍團,目前已有2000多名成員。透過領導能力和人際交流能力訓練、國際童軍團隊的交流互訪,及旅行、參加研討會和社區服務,童軍不但了解自己的公民責任,也認識了不同文化,開拓了視野。

1999年佛光山印度佛學院成立, 2014年該學院在印度比哈爾省的菩提伽耶(Bodh Gaya)為貧困社區兒童開辦「大樹下」課堂。菩提伽耶是佛教聖地之一,佛陀在那裡的菩提樹下開悟成道。「大樹下」課堂為當地兒童,特別是被剝奪學習權利的女孩提供課程,著重語言和閱讀,男孩和女孩免費在課堂中學習,提高識字率,有助於改善他們未來。

巴西聖保羅的「如來之子」教育計劃成立於2003年,目的是協助貧民窟兒童及青少年克服社會、教育和健康困境。在當地政府認可及社區組織共同努力下,佛光山已成功為2500多名巴西青少年創造了學習和就業機會,其中有部分長大的孩子接受了高等教育,有些投身職場,成家立業,改寫了命運。

2013年南非南華寺成立融和了中國元素的非洲舞蹈、歌曲和樂器表演的藝術團體,超過110名南非女青年參加了這一學費負擔得起,以才藝為主,普通話和電腦文化為輔的高品質課程。有望法師展示女孩們在熱門電視節目「南非達人」參賽的影片,女孩們載歌載舞,表演非常精采。法師說,跨學科教育和文化融和的教育特色,使這些女孩具有全球視野,有能力走上世界舞台,繼續學習和爭取平等工作權利。

最後他介紹了菲律賓的光明大學,該校課程結合了人文教育和高品質的教學,修業期滿可獲舞蹈、戲劇表演或佛學研究學位,畢業生可為未來的工作和人生做好準備,並取得成功。

在演講結束時,有望法師說,包容性的優質教育使年輕人能夠以理解、和平、寬容、平等和友善的精神為負責任的生活和有效參與社會做好準備。提供教育服務是所有傳統宗教的重要功能,希望所有宗教繼續為世界和平一起努力。

紐約佛光合唱團在蕭碧珠老師帶領下上台獻唱「阿彌陀佛」,團員身著充滿喜氣的桃紅色團服,美妙歌聲配合祈福、祝禱手勢,向與與會人士賀年,獲得滿堂彩。哈林區聖馬克福音傳教士天主堂法國合唱團,提供西非傳統收成季歌舞表演,十分歡慶熱鬧。