老年醫學會論壇 倫敦佛光人談臨終關懷
【人間社記者 黃素璇 英國倫敦報導】 2019-11-10
  • 圖說:妙慧講師與猶太教和伊斯蘭教代表合照。 圖/倫敦佛光山提供

隨著全球化的趨勢,近年來,英國人的宗教信仰也開始多元化了。為了能進一步瞭解各宗教對臨終前的習俗和實踐以便院方和醫療團隊能就各信仰所需,在病患臨終前,給予他們及家人更妥善的服務和關懷;英國老年醫學會(British Geriatrics Society) 於11月6-8日在萊斯特Curve Theatre舉辦秋季會議,特別安排了一場臨終關懷論壇,邀請各宗教代表就議題共同研討交流,倫敦佛光山由青年妙慧講師彭寶珊代表佛教團體出席。

彭寶珊代表從佛學角度跟數十位與會的醫生、護士和護理人員們談生死。其他與談人有巴特斯NHS(英國國家健康服務機構)信託回教宗教師Imam Yunus Dudhwala、沃特福德(Watford)印度教牧師Nila Madhava Das女士、高級醫學研究員,英國皇家NHS信託及倫敦大學學院,Sumanjit Gill醫生、普通科科長Frazer Rosenberg醫生,和聖克里斯托弗臨終關懷Robert George教授。

彭寶珊從佛教的角度探討「生、老、病、死」。彭寶珊也分享了佛光山開山星雲大師對「老、病、死、生」理念,每一期生命的結束也象徵著新一期的生命的開始,因此從佛教的角度來看,死亡並不可怕,反之充滿著無限的希望,是正面、積極的。彭寶珊舉喻,我們的色身就如同一部機械,主要的功能就是要讓我們善用生命,精進修行以得寂靜圓滿;機械陳舊了,就要替換。

因此,臨終關懷很重要,不論是病患或是身旁的親友和醫護人員,都要保持正念,協助病患放下牽掛。彭寶珊也為與會的醫護人員提供了幾項佛教臨終關懷的提示,念佛機、助念團、臨終前保持意志清醒,所以不主張提供嗎啡等。精簡的演說,獲得了很好的迴響及提問。下午各宗教代表帶領工作坊與醫護人員,就醫院可能會遇到的各種情形進行討論。

英國老年醫學會是英國主要的醫學會議之一,除了發佈最新的醫學報告,也提供醫療人員知識分享交流的平台。學會的年度會議,將多元文化課題納入,也呼應了四大英國價值觀之一的各宗教信仰互相尊重和包容。