美國聯邦眾議院外交委員會主席羅伊斯 率團專程拜會大師
【人間社記者陳昱臻 大樹報導】 2013-01-27
  • 圖說:大師與美國聯邦眾議院外交委員會成員合影。 陳昱臻攝

 美國聯邦眾議院外交委員會主席羅伊斯(Ed Royce),1月27日率領美國聯邦眾議院外交委員會訪華團專程來訪佛館,佛光山開山宗長星雲大師以一筆字墨寶「吉祥」結緣,羅伊斯主席開心的說:「要將大師的墨寶掛在首都的辦公室內珍藏。」
  
  羅伊斯主席與佛光山美國西來寺結緣甚深,在擔任眾議員期間,多次參與西來寺舉辦各宗教和平祈福法會及寒冬送暖活動,且一再承諾要到台灣佛光山總本山參訪。因此在短暫3天訪台期間,特別指定佛館行程「回娘家」!
  
  「有朋自遠方來,佛光普照,歡迎大家來到佛光山。」大師盛情地帶領僧信四眾到禮敬大廳門口迎接羅伊斯主席,讓訪華團成員備感親切與感動。大師表示,佛光山在美洲有30幾座別分院,位於美國洛杉磯的西來寺,承蒙各位諸多關照與護持,而有更多服務當地社區的機會。談及美國與台灣過去往來密切,希望台美友誼能永遠保持,也期盼遠道而來的貴賓,能多加認識美麗的台灣,感受四季如春、風景秀麗、人民和善的寶島。
  
  「台灣第一個寶就是佛光山,第二個是民主。」羅伊斯主席強調,此行到佛光山感受到台灣宗教信仰的自由,也很歡喜見到華僑在美亦享有宗教信仰自由。此外,佛光山重視信仰傳承,在美國的華裔二代也多數信仰佛教,尤其在西來寺更可見信仰傳承的力量與可貴。他也樂見此行來台訪問,不僅在貿易、經濟上有所進展,也樂見台美雙方有更深厚的友誼。
  
  一行人踏進佛館,目光隨即被佛館莊嚴的建築群所震攝,優美的景緻令眾人留下深刻印象。美國眾議院外交委員會主席及民主黨首席議員安格爾(Eliot Engel)更表示,佛館美景真是出乎意料的美麗,感謝大師對訪華團的接待,擔任國會議員25年期間,從未享受過如同今日貴賓級的接待,希望台美能建立深厚的友誼。
  
  美國聯邦眾議院外交委員會西半球小組主席邵建隆(Matt Salmon)則以流利的中文說,佛教傳播在世界各地,帶來正面的影響,宗教自由很重要,希望未來大陸人民也能享有宗教自由。
  
  隨即,羅伊斯主席至佛館玉佛殿瞻仰佛陀真身舍利,而殿堂內寧靜莊嚴的氛圍,也令他感到內心的平靜與祥和,他歡喜的說:「很榮幸能親臨佛館,見到莊嚴雄偉的佛教建築,這是最難得寶貴的經驗。」
  
  此外,行政院政務委員楊秋興、外交部北美司司長令狐榮達,以及專程從美返台接待的台美文化交流協會理事長馮怡山、華興保險董事長張國興等人亦陪同接待。