美國國會要員朝聖之旅 參訪西來寺讚嘆連連
【人間社記者 惟樂 洛杉磯報導】 2017-12-08
  • 圖說:國際佛光會洛杉磯協會幹部迎接華府官員們的到來。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:住持慧東法師歡迎遠道而來的國會要員。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:信仰及政治協會代表致詞,感謝西來寺為他們敞開大門。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:眾議員代表蘇思年,讚歎星雲大師在全球的推動力。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:大雄寶殿千佛圍繞的壯觀使官員們為之震撼。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:華府官員對佛光山全球道場的弘法事業非常感興趣。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:法師與參訪貴賓展開交流。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:華府要員在佛光緣美術館中,細細觀賞佛教藝術。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:經驗豐富的英文導覽員Nancy Cowardin介紹西來寺。 人間社記者張志誠攝

  • 圖說:美國國會朝聖團在西來寺留下珍貴紀念。 人間社記者張志誠攝

12月4日,美國國會和「信仰及政治協會(Faith and Politics Institute)」聯合舉辦朝聖之旅,30位華盛頓特區政府要員,專程至佛光山西來寺感受佛教魅力。

美國眾議員及外交委員會主席羅伊斯(Ed Royce),大力推薦西來寺作為南加州朝聖之旅的第一站,並在寺內召開深度座談會議。住持慧東法師在禪味十足的會場,以蓮花茶迎接貴賓們的到來。

住持慧東法師表示,西來寺即將步入30週年,通過文化教育倡導慈悲精神,服務社區大眾,更與當地政府締結深厚的友誼。從社區到全球,每天歡迎著世界各地的來訪者。特別是春節期間,更會湧入上萬的朝聖人潮。

佛光山推行人間佛教,星雲大師在全球開辦5所大學,以教育、文化、慈善、共修四大宗旨服務社會。會場中的《西來寺年刊》,20巨冊的《世界佛教美術圖說大辭典》、《獻給旅行者們365日》,還有大師各國語言翻譯書籍,都展現了佛光山重視文教的成果。華府官員讚嘆之餘,將會場中的英文小叢書、英文《佛光菜根譚》等一掃而空,以便日後慢慢學習研究。

「由衷感謝西來寺為我們敞開大門。」信仰及政治協會組織華府要員超越黨派,首次來到洛杉磯進行朝聖之旅,以歷史為鏡,探討移民歷史和民主權利。眾議員代表蘇思年提到:「西來寺所在的這片土地,正是考察加州移民史的最佳地點。我跟隨議員的多次參訪,實地感受到西來寺為教育、慈善、社區關懷所作出的巨大貢獻。而前幾年參訪台灣佛光山時,更加讚歎星雲大師推動太平洋兩岸交流的力量和宏願。」

會後由經驗豐富的英文導覽員Nancy Cowardin介紹西來寺,佛光出版社妙西法師、西來寺社教主任有恆法師、知行法師和國際佛光會洛杉磯協會新任會長吳帥倫等人陪同參觀。大雄寶殿內千佛圍繞的壯觀、莊嚴的布置、午供清亮的梵唄,使官員們為之震撼。

經導覽員和法師細心導覽,佛光會幹部的熱情招待,使第一次踏入西來寺的國會要員們對於佛教以及佛光山有了更深層的認識。