結緣大明社大
【卜耀宗 / 人間社記者 藍瑞芬 提供】 2010-01-13
  在人生過去的五十年之中,對苗栗的印象是模糊且陌生的,感覺也很遙遠。
  對苗栗的印象只有在高速公路開車經過,或是搭火車南來北往暫停苗栗車站時,轉頭望著車窗外這個客家庄之外,從來沒在苗栗「下車」過。在一個偶然的機緣下,我在苗栗「下車」了,到苗栗大明社區大學擔任新聞寫作與企劃班授課老師;也同時在苗栗育達科技大學擔任兼任講師,一星期之中就有一整天的時間留在苗栗,而變得需經常往返苗栗,才有比較多的時間慢慢去認識苗栗。漸漸地,我被這個純樸無華、空氣清新、民風淳厚、風景優美與生活步調較慢的山城所吸引,因而徹底改變了我對苗栗的想法與看法。
   從來沒想到會像現在如此頻繁地到苗栗。在距離家中開車來回將近一百七十多公里遠,高速公路單程需開車一小時多的地方上課,因而經常面對親朋好友的訝異眼光與不解。能夠與大明社區大學結緣,是因為在苗栗鶴岡開「幸合光電公司」工廠的老同學王烱聲的推薦下始至大明社大任教,老同學自軍中退伍後即在苗栗經營工廠,胼手胝足、辛苦打拼近九年,始有今日之規模。
  大明社大的環境優美,可遠眺後龍溪,道路寬敞與遍植行道樹;校區硬體設施完善,寬敞舒適,處處窗明几淨,看得出這所建築雄偉的社區大學是出自名家之設計,以及星雲大師的遠見及對辦教育的理念與堅持;在社大服務的師父與工作人員及義工尤其是親切有禮,臉上充滿祥和與溫煦的笑容,讓人深深感覺到大明社區大學的不一樣,與充滿宗教人文氣息的學習環境,這對淨化人心,推展社會教育與讀書風氣,展現宗教慈悲為懷的精神有相當正面之助益。
   大明社區大學每學期定期舉辦各項活動,將社會教育辦得有聲有色;有各種多元類別的課程可供社區民眾選修,這種對辦教育的熱忱與執著,對老師的尊重,對學生的關懷,真令人感動,這也是許多社區大學的老師願意不遠「百里」來授課的主因吧!。
   來上課的學生雖有不同的年齡層與背景,但是個個認真學習,抱者「活到老,學到老」的精神前來學習,亦令人敬佩,同時,最重要的原因是,當課程結束之後,除了共同參與學習成果展之外,老師與同學都成為了好朋友,因為大家都結緣於大明社區大學,是人生之中一段美好的回憶。
   現在我可以對朋友大聲地說:我已經不再是苗栗的「過客」,而是「常客」了。