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2021年03月05日 星期五
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社會萬象

紐西蘭南島天然環境優越 寒帶野生動物的快樂天堂

【人間社 心昇 基督城報導】 2021-01-02
在紐西蘭開車可要當心,不止是要注意開車時速,還要注意動物路標,以免誤闖野生動物保護區。紐西蘭位處南緯37至45度線,與南極相隔2,760公里,平均氣溫8至16度。紐西蘭北島和南島擁有不同的地理形勢,北島的山峰多由火山形成,南島有延長的海岸線、冰川、森林、湖泊等。南島特殊的地理環境,孕育著多樣性的野生動物生態區,包括鯨魚、海獅、海豹、海豚、企鵝、信天翁、奇異鳥、啄羊鸚鵡等。一般只能從《國家地理雜誌》節目看到的寒帶野生動物,都能在紐西蘭親眼窺探足跡。

探尋紐西蘭寒帶野生動物的蹤跡,可從南島北部的 Kaikoura 開始。Kaikoura 位處亞熱帶和亞南極洲交匯處,水溫較低,是鯨魚的安全避風港,特別是抹香鯨和藍鯨的活躍地帶。海豚也會在這海域出沒,特別喜愛與人類共泳。Kaikoura 以賞鯨和追逐海豚活動為名,鎮上就有路標標示去向。此外,Kaikoura 也是海獅和海豹的棲息地,開車在海岸線大道上就可以看到一隻隻小海豹懶洋洋地趴在岩石上曬日光浴,往往令趕路人禁不住停下車來眺望。

Kaikoura 繼續往南下 400 餘公里,來到 Oamaru 小鎮。進入鎮前,路旁有個顯眼的路標標示「企鵝過馬路,請慢駛」。原來這是世界上體積最小的企鵝--藍企鵝的棲息地。藍企鵝一般身高不到 5 厘米,從頭部到背部都是深藍色,因而得名。藍企鵝會在天黑後隨著浪花遊上岸,越過岸上的泊油路回巢歸家。有人刻意在碼頭守候,承受寒風刺骨的海風吹襲,為的是親眼見證傳聞中的「藍眼企鵝過馬路」。看著體型嬌小的藍企鵝躍上碼頭,搖頭甩腦、一拐一拐地經過自己的腳下,穿過柏油路回巢,逗趣的畫面令人禁不住尖叫:「太可愛了!」然而,觀者必須完全禁語,否則會把小小企鵝給嚇壞!幸運者還能親睹成群的藍企鵝穿過自己的腳下呢!

從 Oamaru 再往南下 120 公里,是南島第二大城市旦尼丁(Dunedin)。這裡是黃眼企鵝、海獅和皇家信天翁的棲息基地。在旦尼丁郊外的 Sandfly 灣,是公開的野生動物保護區。有冒險精神的人要是敢闖入野生動物棲息所,會驚見躲在草叢後的黃眼企鵝正在給自己淨身;繼續往海岸線前進,還會看到剛遊上岸的海獅。海獅的視力非常好,遠遠看到岸上有人在走動,便會箭步往前追逐,不知情者見勢不妙當然拔腿就跑,可是人跑得越快,海獅卻追得越起勁!這時,會有野生動物保護員出現解圍,示意大家靜止不動;當海獅來到面前東張西望,發現沒有移動物體,自討沒趣就溜走。野生動物保護員解釋,當幼年海獅看到有移動的物體,以為是玩意兒便向前追逐;物體移動越快,海獅就會追逐得越起勁!

奇異鳥是紐西蘭國鳥,喜歡在黝黯的草叢生活,暗淡的羽毛色加上體型短小,非常難尋獲其蹤跡,南北島有保留特定的奇異鳥生態保護區。啄羊鸚鵡主要生活在南島西海岸(West Coast)高山地帶,非常聰明、有強烈的好奇心也很頑皮,喜歡把玩柔軟和反光的物體,經常咬破車窗的橡膠甚至用喙啄破車子倒後鏡,取出車內的物品來玩。由於類似事故發生頻率極高,紐西蘭保險公司將之歸納為「自然意外事故」處理,不給予車主賠償金,車主只好自嘆倒霉!西海岸也是峽灣企鵝棲息地,頭戴黃色鳳冠的峽灣企鵝長相頗像無尾熊,非常可愛。

紐西蘭無論是海、陸、空的野生動物都各具特色且非常精彩。有幸生活在純淨的紐西蘭,與溫馴的寒帶野生動物共處在同一片淨土上,是人生一大福氣,希望人們好好保護牠們,讓牠們代代相傳、永續存活。
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