紐約古墓園10週年紀念 文化歷史受重視
【人間社記者 心南 紐約報導】 2016-11-16
  • 圖說:歷史學家考證1840,1844,1857及1867年流行病爆發期間,病亡者近千人埋於此地。 圖/紐約道場提供

  • 圖說:當天出席亦有馬田科克印第安族(Matinnecock),基督教牧師、附近居民及安息於此的非裔美國人後人,共同見證歷史性一刻。 圖/紐約道場提供

  • 圖說:在紐約市議員顧雅明邀請之下,如揚法師帶領如省、有宗法師及佛光會會員共同前往誦經祈福,並恭讀大師為亡者祈願文。 圖/紐約道場提供

  • 圖說:紐約市議員顧雅明、國會眾議員孟昭文、州眾議員金兌錫、前市主計長劉醇逸等紛紛出席至敬,佛光山紐約道場被受邀為唯一佛教代表前往。如揚法師帶領如省、有宗法師及佛光會會員共同前往誦經祈福,並恭讀大師為亡者祈願文。 人間社記者朱澤人攝

位於紐約法拉盛區46大道164交口的「Olde Towne Flushing Burial Ground」,於11月12日舉行成立10周年紀念儀式。紐約市議員顧雅明、國會眾議員孟昭文、州眾議員金兌錫、前市主計長劉醇逸等出席,佛光山紐約道場被受邀為唯一佛教代表前往。如揚法師帶領如省、有宗法師及佛光會會員共同前往誦經祈福,並恭讀大師〈為亡者祈願文〉。

「Olde Towne Flushing Burial Ground」為被遺忘之歷史遺跡。1840年由法拉盛區政府購地,作為當時爆發的流行傳染病,如天花及霍亂病亡者公墳。歷史學家考證1840、1844、1857、1867年流行病爆發期間,病亡者近千人埋於此地。此後,社區孤苦人士,黑人奴隸及美國土族也於此長眠。由於無任何標記,隨光陰流轉,歷史漸被遺忘。乃至於20世紀初,墓園轉讓市公園局,被規劃為遊樂場所。後來由於缺乏資金,園地無人照顧。

當歷史重新被考證,90年代社區人士恰卡(Mandingo Tshaka)爭取設立墓園,2004年時法拉盛市議員劉醇逸爭取到經費,10年正式恢復及興建成為墓園。紀念儀式中社區代表紛紛表示重視。市議員顧雅明之前除了撥款,也親自帶領學生義工清理墓地垃圾,聲稱為保持墓地的尊嚴。國會眾議院孟昭文則表示,歷史很重要,紐約是個各民族居住的社區,我們從歷史中學習尊重及珍惜多元文化,美國人才有團結的一天。

當天出席亦有馬田科克印第安族(Matinnecock),基督教牧師、附近居民及安息於此的非裔美國人後人,共同見證歷史性一刻。