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紐約佛光人家庭種菜 響應「蔬食A計畫」

【人間社 覺讓 紐約報導】 2020-12-03
美國感恩節假期於11月29日告一段落,回首今年紐約的夏天,真的很不一樣,紐約佛光人張淑娟和同修朱樹泉在後院栽果種菜多年,他們一致認為,疫情帶來的不便與不安,藉由栽果種菜,有了紓解的管道,也達到自修的目的,同時更是進一步響應「蔬食A計畫」的最佳途徑之一,不但可以推己及人,也就是自己吃很多蔬菜,與好友交換同的蔬菜,還可以綠化生活空間,何樂而不為呢?

隨著疫情的嚴峻,大部份人宅家時間大幅增長,持續的疫情也讓所有人的生活範圍變得狹小,原有社交圈看似上雲端,但是名存實亡,所幸「有佛法就有辦法」,包括佛光山紐約道場的法師們和各地社區的紐約佛光人,將時下的人我社交距離延伸到前庭後院的方寸之間,仰望藍天,環抱綠地,天人零距離,勤於耕耘,專心綠化,既落實「蔬食A計畫」,也有了豐收的一季。

張淑娟指出,多年種菜,就數今年最特別,她之前因為到外地較遲才開始栽種,但她和同修朱樹泉一路堅持抗「疫」,幾乎足不出戶,有了更多的時間專注在栽種上,收穫頗佳。不過,張淑娟也說,她原本對首次栽種的天津小黃瓜期望很高,然而就收成一次即告終,令人意外,苦瓜反而大豐收。

張淑娟分享,她一般於4、5月翻土,並開始把菜苗種下,從種子發芽開始種起,她並非園藝專業,但多年來在做中學習,累積了一些經驗,她可能每天要花3、4小時在後院忙著耕種,有時還要頂著豔陽,她也不以為苦,因為她與好朋友分享和交流,尤其疫情期間,幾個好朋友相約到她後院摘採瓜果,可能是最安全又健康的聯誼方式。

張淑娟的後院菜園「菜種」極其豐富 ,若說無花果,有無花果,若提紅棗,也有紅棗,還有台灣絲瓜、南瓜、辣椒、地瓜、香菜和番茄,甚至有上海雪裡紅,五顏六色,而那上面一片綠油油,地下面一排排豐碩的生薑,形成焦點。值得一提的是堅固而挺立在菜園正中央的苦瓜棚,一個個白玉、青翠和淺綠色的苦瓜,高掛棚中,極具視覺效果。

張淑娟開心分享,也因為疫情,家人得空協助打造較大空間的瓜棚,這些苦瓜更可以有空間「生長」,加上瓜棚外也加上「防護」配備,免得小動物啃咬,今年豐收苦瓜。過了收成季節,她會就地回收枯枝乾葉,做成堆肥,留待明春再用。

張淑娟和朱樹泉兩人分工照顧菜園,負責照顧生薑與雨水收集的朱樹泉認為,種菜栽果其實需要靜心與耐心,學佛參禪讓他受益良多,他因而種出滿園自在,總有瓜果可以和好朋友分享。至於栽種豐收的祕訣,朱樹泉直言,沒有什麼特別,只要仔細觀察,看看植物需要什麼,就提供什麼,勤於作務,都是關鍵。

此外,兩人提到「助緣」也很重要,例如絲瓜的花有公花和母花,有了蜜蜂傳花粉,才能真的開花結果,否則是空有花苞而已,他家菜園有很多蜜蜂,牠們還會繞著人嗡嗡叫。談起收集雨水,朱樹泉說,十分簡單也方便。他家向紐約市府單位申請了兩個大雨水收集桶,他直接將屋頂上的排水管接入其中來收集雨水,這集水桶下方有水龍頭,接上了水管就可以澆菜澆花,這樣子也可以收集好幾桶的雨水,節省不少水費。
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