紐澤西南平原市90大壽 新州佛光人同歡慶
【人間社記者 林秀嫺 美國紐澤西報導】 2016-03-16
  • 圖說:新州佛光山監寺知達法師與老市長William Prendergast合影,後方相片即是於1973年就職的他。 人間社記者林秀嫺攝

  • 圖說:美國紐澤西南平原市建市90週年,新州佛光山監寺知達法師率領紐澤西佛光人同歡慶。背景照片正是建於1920年的新州道場(前身是一所學校)。 人間社記者林秀嫺攝

美國紐澤西南平原市(South Plainfield)3月12日在市政府慶祝建市90週年。社區內唯一的佛教團體,新州佛光山監寺知達法師及紐澤西佛光協會會長楊沛權率領理事幹部14人,出席這場別開生面的90歲慶生會。

市長安納須(Mathew Anesh)及市議員模擬當年市政府及議會、警務、街道、消防、街燈、財政等委員會的成立場景;6名卸任老市長也受邀與會並致詞。曾任1973年市長的William Prendergast表示,國家和這個世界正面臨許多問題,唯有通過人們彼此的合作才能解決。以South Plainfield 開始,雖然大家各屬於不同黨派、不同信仰,但必須摒除成見,在此營造一個友誼中心,而非競技場。他呼籲卸任的政府長官們作為領頭羊,跨越黨派和信仰的藩籬,帶領大家面對現今世界的問題,才能同心協力營造美好的生活。

隨後,市長Mathew Anesh 邀請90歲以上的耆老及貴賓共同切慶祝蛋糕。與會的基督教牧師及天主教神父分別代表教會及教堂介紹信仰中心。作為South Plainfield的新社團,紐澤西佛光協會近年來與居民結了許多善緣。藉由積極參與市政府各項活動,將人間佛教的「三好」、「四給」、「五和」理念帶入社區。

南平原歷史協會介紹南平原於1926年造鎮及90年來的發展及蛻變過程,幾位市民代表分別朗讀自17世紀至20世紀間South Plainfield 的居民所留下的生活紀錄。最早一批在這裡安居造鎮的是蘇格蘭移民及一些清教徒。除了鋸木廠和磨坊之外,散布小型的農莊。美國獨立戰爭期間,戰火也曾經延燒到這裡。賓州理海谷(Lehigh Valley)鐵路延伸到South Plainfield後,大型鋼鐵廠、工廠的進駐提供許多就業機會,人口的結構從農民逐漸轉型為以藍領工人為主。1926年3月South Plainfield 脫離Piscataway區,建立行政單位。