竹東鎮立圖書館現址 以前是牛塚
【人間社記者彭日鏡 新竹縣報導】 2011-05-03
  • 圖說:往昔民眾多以農耕為生,視耕牛為﹁衣食父母﹂而愛護有加,不忍宰殺。 彭日鏡攝

  遷台定居的客籍人士將現今新竹縣竹東鎮立圖畫館週邊闢為牛塚,專門埋葬老死的牛隻,久而久之,該處不再被利用而荒蕪,也漸為民眾所遺忘。
  對鄉土民俗頗有研究的黃榮洛表示,竹東鎮公園路鎮立圖畫館一帶的土地,在民國初年時期是一座埋葬牛隻的牛塚,而對面現今為運動場的範圍,當時則為人塚。
  黃榮洛說,清朝時期遷居來台的客籍人士,定居竹東地區後,多以農耕為生,視耕牛為衣食父母而愛護有加,到田裡耕作時,皆會準備兩頭牛,以備耕牛在疲倦時能輪流替換,更在每年的冬至時分定為牛的生日,讓牠休息外,還得餵食湯圓,以慰勞一年來的辛勞。
  在清朝時期亦頒有律令,嚴禁民間殺牛及買賣牛肉,盜牛者更將受到重罰,因此家家戶戶皆將牛隻飼養到老死後才將其安葬。而竹東地區的住戶早期多來自廣東客家人,仍保有葬牛的習俗,將老死的牛隻集中在現今的鎮立圖書館一帶予以安葬,因而有牛塚之稱。日治時期起,民間開始買賣牛隻,也不再有葬牛的習俗,牛塚亦成為歷史名詞。