神經外科醫師江明哲心繫偏鄉 投身台東基督教醫院照護鄉親
【人間社記者 張武吉 台東報導】 2016-11-22
  • 圖說:江明哲醫師以圖片說明腦內視鏡手術程序與方法。 人間社記者張武吉攝

  • 圖說:江醫師在東基開設婦幼神經外科、水腦、疼痛、腦中風等四個特別門診,照護鄉親。 人間社記者張武吉攝

行醫救人32年的神經外科醫師江明哲,多次主持國際醫療計畫前往南太平洋及非洲等偏遠地區服務,2015年自台中榮民總醫院退休後,決定轉個方向改以國內偏鄉為服務依歸,2016年8月毅然投身台東基督教醫院,成為台東醫療的生力軍。擁有外科、神經外科、神經重症、神經脊椎重症、急護等五項專科證照的他,在東基開設婦幼神經外科、水腦、疼痛、腦中風等4個特別門診,照護鄉親。

神經外科顧名思義,是以「手術」的方式治療人體神經系統的疾病,又為何要將「婦幼」區隔出來開設特別門診呢?江明哲醫師指出,男性、女性、小孩的腦結構是不一樣的,因此產生的疾病也不一樣。以講話為例,男性的語言區大概都是在左側,而女性則是左腦、右腦都有語言區。小孩因為腦部仍在發育,當然和大人的不一樣。再就罹患的疾病而言,女性比較多的是腕隧道症候群,因為她們要做很多的家事,所以常常用手操勞,所以手會麻;有一些特殊的疾病跟荷爾蒙有關係,像是骨質疏鬆症,女性就完完全全比男性要多。

腕隧道症候群常發於年輕及中年女性,因為手麻導致握東西沒有力量,而且夜間痠麻會引致睡眠不足。一名46歲的餐廳女廚師,雙手長年手麻而無法施力,經江醫師診斷是腕隧道症候群。在接受微創光刀手術,傷口很小只有1公分,住院並回家休養約一週,就恢復了廚師的工作。

江醫師指出,水腦症是神經外科常見的疾病,各年齡層都可能發生,尤其是中、老年人。它是指腦室積存過多的腦脊髓液,而造成顱內壓增高,引發頭痛、噁心、智能降低、身體協調能力下降等症狀。中、老年人凡有失智、步態不穩、小便失禁的症狀,都要考慮是否罹患此症。一位63歲的阿美族婦女,長年不語,不愛與外人互動,步態不穩併小便失禁,經他診斷是水腦症。在接受腦內視鏡三腦室穿通手術,住院一週後返家,逐漸恢復神智,與人互動也獲得改善。

水腦症可採用外科手術來治療,把過多的腦脊髓液透過導管引流到腹腔,不過這種方式只是治標而不是治本,只是控制水腦症而不能治療水腦症。江明哲醫師表示,腦內視鏡三腦室穿通手術則不需加裝導管,直接將腦脊髓液引流到腦部的內部循環系統,因此也就免除日後導管阻塞、感染、更換的麻煩。

出生於花蓮縣鳳林鎮的江明哲醫師,當初會選擇當醫師,是受到父親「鄉下缺少醫師」的感嘆。在中部、北部、南非、美國等地歷練多年,勵精圖治獲得五項專科證照,去年公職退休後即打算前往偏鄉服務。正巧去年他的妻子在台中一場演講中,聽到台東醫療的困境,因而萌生到台東服務的念頭。就在他決定來台東基督教醫院的隔月,就發生了尼伯特颱風侵襲台東的消息,得知當地包括醫院都受災慘重,更堅固了他到台東行醫救人的心志。