睽違一甲子 復刻鐵馬進香傳承文化
【人間社記者 邱乾海 苗栗報導】 2018-04-14
  • 圖說:單車進香活動苗栗甲子車隊二位超過80歲的騎士,出發前向大家比讚,信心滿滿。 圖/苗栗市公所提供

  • 圖說:苗栗天后宮進香媽祖神尊由市長邱炳坤、北港朝天宮董事長蔡咏鍀一起恭請聖像安座。 圖/苗栗市公所提供

  • 圖說:苗栗單車進香活動,由市長邱炳坤(前排右二)、市代表會主席賴桂媛(前排右一)、北港朝天宮董事長蔡咏鍀一起領騎,向北港出發。 圖/苗栗市公所提供

  • 圖說:苗栗天后宮單車進香活動,吸引350位單車騎士參加,車隊在媽祖神尊座車前導下,一路沿台13線南下北港朝天宮,預計15日傍晚6時回到苗栗。 圖/苗栗市公所提供

苗栗天后宮約一甲子前,信徒到北港進香活動,自發性地騎著鐵馬,帶著媽祖神尊回到北港朝天宮進香,回程再依原路乘騎回苗栗市天后宮,辛苦歷程讓一些長者懷念,隨著時代進步進香活動已改由舒適的遊覽車完成,苗栗市公所為秉持文化傳承使命,4月14日15日二天特別舉辦單車進香文化活動,吸引近350位單車騎士參加。

單車進香活動14日早上6點40分在苗栗市天后宮前,由苗栗市長邱炳坤、市代表會主席賴桂媛、北港朝天宮董事長蔡咏鍀,一起向媽祖神尊祈福祝禱後鳴槍出發,單車隊在媽祖神尊座車前導下,一路南下復刻一甲子的單車進香活動,預計明天15日傍晚6點前回到苗栗天后宮。

邱炳坤出發前向大眾說明:約莫60年前,鐵馬進香曾在苗栗掀起熱潮,苗栗鐵馬進香團也因此成為苗栗特有的一種進香文化;然隨著時代變遷、交通發達而漸漸沒落。而今自行車運動已在台灣蔚為風潮,所以在去年就開始規劃這次營造宗教文化結合運動的鐵馬進香活動,希望重現當年鐵馬進香文化之盛況。

北港朝天宮董事長蔡咏鍀表示:北港朝天宮媽祖娘娘神威遠播南非、美國、大陸湄洲等地,信眾香客遍及世界各地,但千里迢迢騎鐵馬進香的是首次,專程夜宿苗栗,清晨穿著車衣、騎著單車和鐵馬騎士一起創造歷史。蔡董事長是土生土長的在地雲林北港人,在強大的在地媽祖信仰耳濡目染下,致力推動辦理北港媽祖等相關盛事,甚至在2011年北京國際旅展上還恭請媽祖本尊及千里眼、順風耳將軍駐駕,造成不小轟動打響國際,行動表現為宗教注入活力並傳承了媽祖文化。

此次活動參加的騎士有350人,年齡最大的是苗栗甲子車隊廖昶堯82歲、年齡最小的是來自台中Winner車隊12歲紀冠廷,共有54個車隊呼朋引伴相約共襄盛舉,參加信徒紛紛表示這活動二天要騎345公里,挑戰性很大,但為了文化傳承以及祈求媽祖的庇佑,辛苦一點也值得。