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疫情中不一樣的告別 懷念新州佛光山老鄰居Jim

【人間社記者 安道 美國紐澤西報導】 2020-10-23
新州佛光山對面的80多歲老鄰居Jim Blackbern,於10月5日夜晚往生,令佛光會會員、信眾不捨,深表哀悼。他的驟然離世,示現無常,教導眾人要把握當下,珍惜每一份因緣。時值疫情期間,無法前往參加Jim的告別式,只能以另一種方式致意。

監寺覺懺法師指示數名會務幹部,製作一輯懷念Jim的視頻送給他的家屬。視頻裡收錄了過去10年來,Jim參加道場各種活動留下的美好回憶、溫馨的照片以及數名會員感人的悼念詞。Jim的孫女Megan代表家屬表示,非常感激新州佛光山暨紐澤西佛光協會,他們將會在25日Jim的告別式中放映。

協會會長童振邦表示,每次道場舉辦大型活動停車場爆滿時,Jim都會主動招呼與會者在他家門口停車。甚至冬季剷雪公司未認真剷好雪時,他也會走過馬路,仗義直言,監督工人做好剷雪工作,以便第二天道場共修日,信徒們可以安全使用停車場。

督導李幸玲說,Jim是新州佛光山忠實的老朋友及好鄰居,在夏天享受陽光的同時也默默地守護著對面的道場。尤其當她一個人值班時,每當有貨車或電機車進入道場的停車場時,就會引起Jim的注意。看到可疑的陌生男衆進入佛堂,Jim就會打電話來佛堂,確認一下她是否安好,讓她覺得很感動。

林秀嫺表示,有一年Jim 來佛堂浴佛,說起當年從軍,為在沙場上曾經殺傷很多人後悔不已,因是基督徒,擔心將來不能上天堂。夏長策以佛教經由懺悔過去的過錯,能得清淨,以及軍人在戰場上必須服從,並不是存心殺傷別人寬慰他。隔年在佛堂再次相談,Jim表示已有堅定的信心,自己將來會去天堂。

理事李亞琪強調Jim是他的英雄,是道場的好鄰居,也是眾人的守護天使。理事高清表示,Jim是一位心地善良的老人,對其一家人,特别是孩子們極其友善,經常禮物,卡片互致心意。

協會前會長陳宜文、會員夏長策、孫琪、歐陽師兄及高清的女兒Angelina等,紛紛附上一段與Jim特別有淵源的悼念詞。蔣本澎特別於視頻裡,以「As we look back回望過去」為題作首詩,緬懷紀念Jim。

大家不禁想起去年感恩節,每人手捧著熱呼呼的素齋美食及新鲜水果,去探訪Jim。熱情的佛光人獻上美食及擁抱,Jim感動地落淚,哽咽著表示没想到不同宗教信仰的佛光人竟然會成爲他的最好朋友。疫情期間道場暫停開放,佛光人仍然為Jim及其家人送上口罩及關懷,期盼著疫情平息後再次歡聚一堂。

新州佛光人將永遠懷念Jim,祝願他往生天堂,離苦得樂!
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