用毛筆抄寫聖經
【網路資料 / 人間社記者 李香櫞提供】 2008-02-24
半生戎馬的九十八歲老兵孟化新,花卅四年時間,以毛筆抄寫了一部舊約、三部新約聖經,分送羅馬天主教宗等;去年一場大病後,第五部手抄聖經工作暫時中輟,但他每天仍花兩小時練字,「希望完成人生最後一部手抄本。」
聖經共六十六卷,其中舊約卅九卷、新約廿七卷,共一千一百八十九章、三萬一千一百零一節,中文版含標點符號約為一百萬字。
孟化新是已故名將孫立人的學生和舊屬,他廿五歲當兵,追隨孫立人抗日,三十七年來到鳳山,在陸官前身,陸軍訓練司令部擔任少校隊長,後來以中校退役。
孟化新說,小時候在私塾習字,奠定書法基礎。民國六十二年,高縣書法學會成立,剛從軍職退伍的他加入。他說,古聖先賢練字多半抄寫佛經,他家從高曾祖父那一代就篤信天主,到他已是第五代,決定以抄寫聖經練字,一抄就是卅四年。
二○○一年二月,台灣地區樞機主教單國璽到羅馬向教宗述職的禮物,即是孟化新的十多年心血,卅多冊用宣紙手抄的新舊約聖經,當時裝滿三大旅行袋。
孟化新後來又抄寫了兩部新約聖經,一部送屏東萬金教堂當創設一百卅周年禮物;另一部交由天主教高雄教區保管,準備當作海峽兩岸教會融合時的大禮。
孟化新說,卅多年來,他每天約花六小時抄寫聖經,每次抄寫,仍感動哽咽。
孟化新的元配辭世後,一對兒女分別住在台、港,他獨居鳳山,女兒替他聘僱女傭,照顧生活起居。儘管老邁,孟化新每天仍花兩小時練毛筆字,希望有朝一日,能完成他人生最後一部手抄本聖經。