燃燈祝祭 韓國政府計畫申辦為世界文化遺產
【人間社記者心律 首爾報導】 2012-05-22
 南韓佛教界為慶賀釋迦牟尼佛聖誕,於每年農曆4月8日佛誕節前舉辦「燃燈祝祭」,活動中的最高潮即是以首爾曹溪寺為中心的提燈遊行。
  此提燈遊行始於1955年,最初起源可追溯到西元6世紀。新羅第24代王真興王(西元540-576年執政)時期,便有國王親自在寺廟主持燃燈儀式的記錄。到了高麗王朝,奉佛教為國教,設置專門負責燃燈活動的機構「燃燈都監」,每年舉行燃燈會,祈願豐年。1975年,南韓政府將4月8日佛誕節定為公休日,使得燃燈節更加蓬勃發展。
  如今燃燈節已成為南韓最大的傳統文化慶典之一。佛誕節前1個月左右,各大寺院內和主要街道兩邊就會掛上五彩燈籠,信眾們將寫著祝福和祈願的紙條掛在燈籠上,期待佛誕日能使一切願望成真。
  燃燈節活動主要在首爾曹溪寺、鐘路前街、仁寺洞和三成洞區域的佛寺,舉行為期一週的大型傳統燈展、民俗表演和傳統遊戲、佛教文化交流、佛誕節法會等豐富多彩的活動。
  萬人提燈遊行是整個活動的高潮,數萬名身著傳統韓服的各寺院信眾於東國大學體育館舉辦燃燈祝祭開幕式,接著晚上從東大門出發,提著蓮花燈、寶塔燈、大象燈、龍燈、鯉魚燈等各式各樣的花燈走到曹溪寺,並有10餘萬名來自海內外的人士參觀,可說是跨越宗教、種族藩籬的界限,各式各樣的蓮燈將鐘路大街點綴成一片燈海。目前,韓國政府計畫向聯合國提出申請,將此項燃燈祝祭活動申辦為世界文化遺產。