為留下台灣農村歷史 林英哲重拾畫筆
【人間社記者 陳崑福 高雄大樹報導】 2018-01-03
  • 圖說:作品「戲水」,一對綠頭鴨悠遊水中,水面漾漾與明亮的光線,畫面描繪的栩栩如生。這幅水彩畫曾遠赴日本參加第二十五屆日本藝術大賞,是當時唯一入選的外國作品。 人間社記者陳崑福攝

  • 圖說:水彩畫家林英哲與他的作品展「戀戀台灣風情」。 人間社記者陳崑福攝

  • 圖說:圖為林英哲「在佛館寫生畫」。 人間社記者陳崑福攝

正在佛陀紀念館展出「戀戀台灣風情」的水彩畫家林英哲,從小喜歡畫畫,因為身為長子,扛下賺錢養家的責任而停擺。75歲那年想留幾張畫作給孩子做紀念,媳婦驚訝公公細膩的畫風之餘,把作品po上網,被台北新藝術博覽會主辦單位看到,邀請展出。深藏的繪畫天份,從此被發現,不斷獲邀在國內外巡迴展覽。

戀戀台灣風情展,即日起到1月21日止。

「我的作品真的可以參加展覽嗎?」84歲的林英哲如今談起第一次獲邀參展時,臉上仍掛著難以置信的笑容。

林英哲經營照相館的父親和台灣著名水彩畫家吳梅嶺是好朋友,林英哲讀小學時,曾4次跟著吳梅嶺寫生,展露天份,成為繪畫比賽的常勝軍。

林英哲說,父親希望他接掌照相事業,「其實我想走繪畫的路」,奈何上天開了一個大玩笑,父親早逝,「我是家中長子,包括我在內有8位兄弟姐妹」,父親不在,他要扛起養家責任。為了及早踏入社會賺錢,他選擇就讀嘉義高工機械科,畢業後到糖廠工作,後至南亞塑膠公司服務,擔任製圖工作。離職後自行創業,仍持續和南亞保持密切合作關係。

育有二男一女的他,憂心台灣農村生活的景象、農民刻苦耐勞的形象及牛隻對農業的貢獻,被農業機械化取代後,這一段歷史會完全消失,75歲那年決定透過他喜愛的畫筆,把這段歷史記錄下來,送給子女做紀念,提醒孩子「不忘本」。

為此,林英哲跑到農會、水利會去找相關的老照片,得到「我們沒有這些照片」的答案,於是他只能靠著小時候的記憶來作畫。完成畫作後,林英哲交給孩子保存;其中一位媳婦把他的作品po上網,2011年,被第一屆台北新藝術博覽會主辦單位看到,深受其細膩畫風吸引,多次邀請他參展。

「只有幾幅畫,怎麼展出?」他答應參展後,就加緊再多畫些作品;展出期間,他的畫作前每天都吸引很多人駐足欣賞,成為人氣最旺的作品;其中日本遊客參觀後,認為他的《水牛戲水》的水波畫得生動又特別,充滿一股濃濃台灣情,邀請他到日本展出。

展出單位並說,日本人很喜歡台灣宮廟建築藝術,拜託他多畫些類似作品,他就畫了台北龍山寺、保安宮、慈佑宮等宮廟外觀,再到日本寫生,期間,遇到日本福島核災,他畫了一幅牽牛花,以牽牛花象徵生生不息,鼓勵他們不要氣餒,讓作品更多元化。2011至2012年,先後在日本船橋市立文化中心等處展出。

在日本成名後,回國不斷獲邀展覽;2014年2月,他在桃園縣文化局展覽時,有一對夫妻每天都相偕前來欣賞,想要買他的畫,看到這對夫妻保存畫作的誠意,林英哲便以低價賣給對方,「對我來說,賣畫不是看價位高低,而是收藏家要如何保存作品,延續它的生命力」。

當時,還有一位前來參觀的遊客詢問他有沒有到佛陀紀念館展出過?他回答「我不知道怎麼去?」對方允諾協助填寫資料,後來就接獲通知。

一位阿公坐著輪椅,被家人推著前來參觀,看到一幅農夫牽牛翻土景象,相當激動,告訴身邊的孩子,「這是我年輕耕作的情景」。來自高雄市美濃區傅姓女遊客表示,她小時候常牽牛餵草,一幅幅水牛作品,喚醒她深層記憶,牽動她內心那股悸動。