清奈希望之村 菩提樹下播種好苗子
【人間社記者 侯雅倫 印度清奈報導】 2018-10-17
  • 圖說:印度希望之村的母子,皆皈依佛陀座下。 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:印度希望之村的母子,皆皈依佛陀座下。 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:覺誠法師拉起孩子們的小手:「來,我們學習排隊。」 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:栽下菩提種子,好好培養苗子。 人間社記者侯雅倫攝

  • 圖說:菩提樹下的皈依。 人間社記者侯雅倫攝

帶著「再少人也要度」的使命,國際佛光會南亞印度協會關懷團在10月16至18日到印度清奈深入貧民窟,為在印度種姓中最低階級的賤民舉行皈依儀式;帶領此行的國際佛光會世界總會東南亞副秘書長覺誠法師告訴他們:「佛陀是主張平等的人,從此你們不再有階級之分,我們大家都一樣是佛教徒,你們要活得有自信、有尊嚴!」

這些貧民窟也被稱為賤民村,超過100個散布在清奈各地,在印度的傳統社會中,這些賤民只被當作奴隸。半年前,負責南亞會務的覺誠法師聚合了國際佛光會清奈協會幹部在賤民村進行教育和衛生宣導工作,並把賤民村改為「希望之村」,讓這些一出生就對生命絕望的人,有翻轉生命的機會。由於地理位置遍遠,人手和物質有限,目前佛光會只能把其中10個賤民村提升為「希望之村」,再盡力去協助改善村裡的衛生和居住環境。

17日,覺誠法師偕同覺門、妙毓、知平和有月法師,風塵僕僕到3個希望之村為村民和小孩皈依、灑淨祝福。其中一個村有20戶人家,跟其他村一樣,這裡物資極度匱乏,村民在黃泥土上睡覺,連蓆子都沒有,更何況是桌椅?但村旁便是藍天綠地的農田,還有一棵很大棵的菩提樹;於是,皈依便在菩提樹下舉行。

覺誠法師告訴村民,佛教是主張平等的宗教,只要他們不放棄,爭取每一個讀書學習的機會、勤奮自愛、不要忘記自己是一個守五戒的佛教徒,必能改變自己的命運。皈依之後,在填寫任何政府表格上,要填寫「我是佛教徒」,因為佛教沒有種姓,沒有階級之分。

除了皈依祈福,法師也非常關心孩子和婦女的教育及衛生問題。他提醒清奈協會著重教育和宣傳工作,例如通過各種活動發掘孩子的潛能、教育他們基本的道德、倫理和衛生觀念;他更強調在村內必須要有廁所給婦女和老人使用,並希望佛光會以小卡車提供流動圖書館給孩子閱讀。

談到這次的關懷行,覺誠法師說,印度是佛陀的故郷,也是佛教的發源地,在其13億人口中,目前佛教徒不到1%。「從過去的佛教歷史中,即使知道了佛教式微的原因,怨聲嘆氣也徒然。倒不如一步一腳印,能度多少眾就算多少眾。」

他說:「只要世上增加一位佛教徒,人間就會少了一個惡人,這一次印度弘法之行,有許多預測不到的問題變化,這也是讓我們學習,用心來感受,用心來結緣。印度同胞皈依了,未來在印度,不就多了一個好家庭嗎?」

「我們帶著國際佛光會世界總會創辦人星雲大師的交代,無論到哪裡都要被政府認同和接受,要讓當地人接受,我們是來幫助他們,而不是來拿走他們任何東西。」他說:「在現任總會長心保和尚、署理會長慈容法師、秘書長覺培法師的支持及關懷下,我們會繼續的關心下去。」

16日晚,一行人也到訪了佛光會在清奈首個設立的三好學堂,法師們也在停電的情況下為孩子和當地的民眾舉行皈依儀式。