海洋吸塵器
【人間社記者 律察 綜合報導】 2015-09-29
  • 圖說:海洋吸塵器外型有如一隻巨型的蝠魟。 圖/網路圖片提供

  • 圖說:海洋吸塵器 圖/網路圖片提供

  • 圖說:荷蘭19歲大學生Boyan Slat,提出了「海洋吸塵器」(Ocean Cleanup Array)的創新構想,得到「2012年台夫特科技大學最佳科技設計獎」的肯定。 圖/網路圖片提供

你可能曾在海邊參與淨灘活動,然而「海洋垃圾堆」是一個沒有固定形狀,且會不停飄移的龐大群體,更別說清理。

荷蘭19歲大學生Boyan Slat,熱愛潛水及攝影,但當他潛水時看到的不是美麗的海底世界,而是布滿塑膠垃圾,讓他感到萬分沮喪,也因此生起解決海中塑膠垃圾的念頭。Boyan Slat提出了「海洋吸塵器」(Ocean Cleanup Array)的創新構想,這個創意得到「2012年台夫特科技大學最佳科技設計獎」的肯定,Boyan Slat進而成立非營利性組織「海洋清理基金會」(The Ocean Cleanup Foundation)來實現這個構想。

世界上有5個海域因海流的流動,而形成龐大塑膠堆積區,若使用傳統搬運的方式清理這些海上垃圾,效率低落又昂貴。Slat心想:「既然海洋能夠透過洋流移動,為什麼還要穿越海洋清除垃圾?何不讓海流帶走這些垃圾呢?」

他設計的海洋吸塵器,外型有如一隻巨型的蝠魟,將它固定在洋流經過的地方,當帶著垃圾的洋流經過平台時,水裡的塑膠碎片會被吸起,順著浮栅流入平台,集中在平台上,再利用離心力濾掉浮游生物。平台的動力可完全靠太陽能、洋流及海浪提供。另外,因為它不是網子,洋流流過浮柵時速度也很慢,海洋生物有機會自行逃脫,不造成傷害。

這個巧妙的解決方案,每年可以解救數十萬個水生動物,還可以在清潔、觀光損失以及船隻破壞等項目節省可觀經費。如果將收集到的回收塑料轉賣,將會帶來比這個專案經費支出還要多的鉅額收入。不過Slat認為,想清楚這個計畫要做什麼,比賺多少錢重要。他想要讓人們真正意識到全球塑料的垃圾問題,並強調回收的重要性,降低塑料包裝消費。

海洋清理計畫對於減少海洋塑膠累積是個可行的方法,但教育人們減少生產塑膠,提倡回收再利用,才是有效清理海洋汙染的關鍵。