洛根市「國家道歉日」 中天寺受邀出席
【人間社記者 吳秀華 布里斯本報導】 2015-02-16
  • 圖說:為紀念澳洲陸克文總理向原住民道歉的National Apology Day 7週年慶,洛根市原住民代表邀請住持覺善法師、慧今師、昆士蘭協會副會長張榮基前往參加,有剛當選的昆士蘭州首位原住民州議員 Leeanne Enoch MP、州議員Mr. Cameron Dick MP、洛根市的Access Community Services多元宗教主任John Pate及各社團代表等60人參加,洛根市原住民長老代表Aunty Peggy Tidyman主持(前排左2)。 圖/中天寺提供

為紀念澳洲總理陸克文向原住民道歉7週年,洛根市原住民代表2月13日舉辦「國家道歉日」活動,邀請中天寺住持覺善法師、慧今法師、昆士蘭協會副會長張榮基前往參加,共60餘人出席此活動,由洛根市原住民長老代表Aunty Peggy Tidyman主持。

Aunty Peggy歡迎各團體前來,表達對原住民的支持,也介紹「國家道歉日(National Apology Day)」的由來,他表示,1869年至1969年,澳大利亞政府以改善原住民兒童智力為由,把原住民兒童強制安置到撫養機構或白人家庭中,並銷毀親生父母的資料,防止他們尋找親人,估計有逾10萬兒童被強制拆散。

這批被重新安置的兒童,被稱為「失竊的一代(Stolen Generation)」。1997年4月,澳大利亞人權和平等權利委員會發表名為「帶他們回家(Bringing them home)」的報告,披露此原住民兒童重新安置計畫。1997年,澳洲首次有議員要求當時總理約翰•霍華德道歉,但他卻以「這是上一代政府的錯」為由而拒絕。

直至2008年2月13日,總理陸克文在議會上,3度正式向原住民表示歉意,並承諾會改善原住民的生活水平。原住民長老代表Aunty Heather Castledine說,「道歉」光用語言不夠,鼓勵大家一起努力,縮短與原住民之間的差距,幫助原住民提高生活水準。

Aunty Peggy Tidyman與Aunty Betty McGrady說出當時被迫與家人分離的親身經歷,鼓勵大家努力改善生活和前景,以身在原住民感到自豪。會中,大家互相分享心得,表達對原住民社團的支持與尊重,也給予最深的祝福。