油桐花綻放 令人賞心悅目
【人間社記者彭日鏡 新竹縣報導】 2012-04-16
 逐漸進入油桐花開時節,新竹縣境內早開雪白素潔的油桐花已悄悄在山野間綻放,令人賞心悅目。
  在台灣油桐樹有三年桐及千年桐之分,油桐只是俗名,屬落葉性喬木,耐旱耐瘠且生長快速,為良好園景樹及行道樹,油桐子不能食用,由於材質輕且纖維長,樹幹可製造傢俱、木屐、火柴棒,油桐子亦可提煉桐油,早期極具經濟價值,因生長快速,還被林務單位列為鼓勵民眾造林的木種。
  據農友表示,3、40年前,縣境內淺山地區種植不少油桐樹,是日本人來台收購的樹種之一,亦造成農友搶種的熱潮,如今被其他樹種所代替而失去經濟價值,未予以管理,只在油桐花盛開時,才知山區種植那麼多的油桐樹。
  縣府農業處表示,油桐樹花期是在4、5月的春末夏初,雪白的花朵點綴在山區予人素潔的感受,當微風吹來,片片花朵落地時,就好像雪花紛飛,踩在落英繽紛的花徑上,撲鼻的花香與清幽,直叫人驚艷!
  今年新竹縣下各鄉鎮於油桐花盛開之際,相繼推出客家桐花祭活動,沿台三線道路旁鄉鎮均共襄盛舉,就是要讓更多的民眾了解油桐花之美,接近它、欣賞它。