歷史悠久的新營鐵線里通濟宮媽祖
【人間社記者 曾應鐘 新營報導】 2015-04-16
  • 圖說:通濟宮古廟 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:古廟內的神祇 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:古廟外的碑牆 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:古廟內特有的村庄建材 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:古廟內清代的匾額 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:新建的通濟宮 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:新廟內的神祇 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:通濟宮新廟內光緒年間製作的鑾駕旗 人間社記者曾應鐘攝

早在鄭成功來台之前,新營區的鐵線橋就有聚落形成,他們興建通濟宮供奉守護他們渡海來台墾殖的媽祖,儘管廟宇的年代久遠,新廟與舊廟並存,卻依然平實地屹立於淳樸的鄉下,守護著居民。

通濟宮內記載,新營鐵線里舊稱「鐵線橋」,聚落形成於明鄭之前,在荷蘭人來台時期就有文獻記錄,當時稱為「terramisson」,為明鄭時期與大陸通商之河港,貿易繁盛。清雍正元年(西元1723年)劃為鐵線堡,轄急水溪東西26庄。

通濟宮主祀天上聖母,據說是最早進入當地墾殖的先民,從福建湄洲祖廟恭迎而來,做為渡航的守護神,來台後立廟供奉,通稱「橋頭媽」。當年急水溪有舟楫之利,船舶可以直達廟前,商貿遍及今日的嘉南平原,設有客棧、糖廓、油車、米廠、麵粉廠、魚行、飯店、戲館、鹽郊、乞丐寮。1993年因舊廟四周為民宅,腹地有限,歷經地震、水災才於附近寬闊處另建新廟,而舊廟則列入縣定3級古蹟。

關於此座古廟,網路維基百科載有靈異之說。日昭和六年(西元1931年)的冬至,廟宇前殿毀於地震,但因為經濟困難只好搭建簡陋前殿供民眾參拜。而在8年後的皇民化運動期間,僅存的後殿又於該年農曆六月被以「妨礙交通」的名義遭到拆毀,神像則要被帶到新營郡役所火化升天。為了保護神像,「大媽」被藏於莊民楊耀輝家中,但兩尊「東西媽」因為高近五尺而無法藏匿,被送往郡役所,不過據說火化時因為「東西媽」臉上流出汗珠,而令郡守感到驚訝,便請莊民迎回神像。