武德尊候護漳王 新營沈氏盡孝思
【人間社記者 曾應鐘 新營報導】 2015-03-09
  • 圖說:新營沈氏家廟武德候祖以忠孝節義傳家 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:沈氏六順來台祖恭迎的武德尊侯木質雕像 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:新營沈氏家廟曾有廣大的庭宇,部分被人占用。 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:沈氏在新營的古樸家廟 人間社記者曾應鐘攝

  • 圖說:沈氏家廟樓頂的吉祥物 人間社記者曾應鐘攝

西元1753年(乾隆18年)前後,住在福建漳州的沈參來到台灣打拼,因緣聚會中他發達了,返回故鄉漳州請來成為神明的「武德尊候」木質雕像,興建家廟。每年在其千秋聖誕時舉行兩度祭拜,延續忠孝傳家的美德。後來雖然沈寂一段時日,可是如今在其聖誕日的時候,高達600人會前往祭祀,成為難得盛事。

沈參來台發達的故事眾說紛紜,卻是充滿傳奇,他的後世沈有利說:先祖告訴他們,祖公來台時十分窮困,過年時人人休息,他仍然努力工作。一日,他前往現今的新營高工附近砍伐竹子準備販售,沒想到卻挖到荷蘭人留下的金子、銀子各9個馬槽。
之後,沈參透過開設雜貨店運用這些金錢,購買近6000甲土地,北自菁寮,南抵果毅後,西至大廟,東到牛山,而後分給6個兒子,以「六順」為號傳承這巨大的財富。

另有一說是沈參以賣雜細為生,有一天行經果毅後,遇到當地員外,員外有名罹患疾病無法出嫁的女兒,尋問他要不要聚親,就將女兒嫁給了他,沒想到,結婚後太太的宿疾好了,同時無意間發現荷蘭人藏在林間的金銀,於是購置大量土地成為巨富。

唐朝初年,將軍沈彪隨從陳政、陳元光父子領軍入閩開闢漳州,後來人們尊稱陳元光為「開漳聖王」,沈彪則是其「六輔將軍」之一,皇帝封為「武德侯」。據說當年在作戰時,沈彪為逃避戰火,曾躲入鵝群中,鵝大叫,他恨死了鵝,後來子孫祭祀必以鵝肉呈供。但在逃避時也遇到救命恩人,他曾躲入池塘,同時跑來一條黑狗,狗與池中的鮕呆(線鱧)弄混池水使得到處是泥濘,讓敵人無法看清他們。於是規定後世子孫不能吃狗肉與鮕呆肉,這是祭祀必有鵝的緣由,目前禽流感盛行,他們擔心今年祭典鵝肉的來源會不會有問題。

正月22日是武德尊侯聖誕,7月25日是武德侯沈公千秋,都是農民曆上記載的民間大事。民間如此,對沈家更是重要,於是分散各地的沈家子弟要在這一天回到家廟祭拜祖公,為著不要麻煩上班的子孫,「祭祀公業武德侯管理委員會」決定,聖誕及千秋的前一個星期日就是祭祀的日子,所以今年要在3月8日上午9時進行祭祀,屆時當有一番盛況。