東西方宗教生死觀與臨終關懷
【人間社記者 吳惠美 台北報導】 2013-12-25
「當生命的盡頭來臨,如何面對死亡?」佛光山人間大學台北分校「生命關懷學程」,日前在佛光山普門寺,禮請佛光山寺副住持、南華大學學術副校長慧開法師,帶領近百位學員以「東西方宗教生死觀」與「生死關懷」為題,探究生死教育、臨終關懷的因應策略、往生的準備、親友臨終之際的靈性關懷與照顧、往生助念、誦經與稱念聖號的意義和功能。

慧開法師引用賈伯斯曾說的話「死亡是生命的改變機制」,說明生、老、病、死是生命最好的發明,是生命的改變機制。生命的方程式,如果放在三世生命觀的開放思維架構中,將會帶來無限的希望。他表示,面對生死的「極限境況」,當醫生也束手無策時,與其浪費精神及體力在對抗病魔和死神,不如保留精神及體力好好的活著準備「往生」。不須要等到死了才去天堂,活著就往生到天堂。

慧開法師表示,希臘、羅馬、猶太文化是形成西方文明的三大主流,影響整個信仰、宗教與神學的則是猶太文化。博學的他,概述猶太教、基督教、伊斯蘭教等宗教的生死觀,略說「基督」、「贖罪」、「耶穌復活」、「恩典」等意義。基督教認為死亡是懲罰,而伊斯蘭教則不然,其神秘主義蘇非教派比較接近東方的說法,主張死亡只是通往來世的過渡,今世只是一個旅人的客棧。

接著,慧開法師就儒、道、佛三教說明,儒教就像米店、道教像藥店、而佛教就似百貨店般的有前世今生、吉祥自在、生前死後,應有盡有,特色是可以只逛不買,意思是你可以研究佛理,但並不一定要信仰。儒家的知命弘道倡導世間的人倫道德,強調實踐。道家則超越世俗的人倫道德,強調世界一切的自然無為。民間信仰的生死觀,是屬「儒、道、釋三教同源,儒、道、釋、耶、回五教合一」兼容並蓄、陰陽兩界、現世投射的生死觀。

「生命的實相是什麼?」慧開法師強調,佛教的生死觀講求不生不滅、緣起緣滅;死亡是主體性與獨特性,既是旁人無法代勞也無法體會的,又是銜接今世與來生的樞紐。說明輪迴真正的內涵就是在整體生命歷程中,每一分、每一秒都是處於「輪迴的系統」之中隨波逐流而不自覺。

慧開法師表示,死亡並非一定是苦惱恐怖的,也可以是很安樂很愉悅的,往往錯誤的認知鑄成死亡的痛苦。臨終者心靈最大的安慰是家屬至親的隨侍在側,親人的慰藉能消除與化解臨終者的恐懼、不安、遺憾、怨懟等負面情緒。應開導臨終者放下牽絆和執著,心懷感恩,放下萬緣,一心念佛(或其信仰中聖靈的名號)告別今生,迎接未來的生命。

慧開法師進一步強調,往生助念可以說是對亡者神識星際之旅所做的生命導航,引導亡靈順利脫離其軀體。宗教的具體實踐,不僅表達了生者對亡者的終極關懷,更形成心靈的網路連結。透過發願、可以預知時至,無論古今中外都有實例,他提倡要無疾而終,不要錯過人生賞味期,不要變成生命的延畢生。

人間大學致力於「生命的關懷」,透過系列課程的學習及引導開啟自我成長、改變的契機。2014年2月將開設「敲敲心-情緒界線與人際互動工作坊」,特邀專業心理諮商師及佛光山禪堂講師進行成長課程。情緒管理、人際關係是每天都面臨的課題,學得正確方法,讓生活更遊刃有餘,快樂又自在,期待您的參與。
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