星雲大師佛法真義系列 為「媽祖」定位
【作者:佛光山開山星雲大師】 2017-04-30
  • 圖說:湄洲媽祖莆田宮廟,歡喜響應在佛陀紀念館舉辦的神明聯誼會。 圖/人間社資料庫提供

  • 圖說:泰國南瑤媽祖宮到佛館朝拜禮佛,佛光山寺住持心保和尚為神明戴上金牌。 圖/人間社資料庫提供

「媽祖」是中國民間信仰的對象,尤其為沿海人民所崇仰,被視為是守護航海的女神,國際人士稱祂為「中國女海神」。在中國東南沿海各地,大多建有媽祖廟;尤其台灣是一個海島,四面環海,媽祖信仰已有千年歷史。可以說,媽祖的香火在民間最為興盛,歷代的皇朝也封媽祖為「天上聖母」;清朝雍正時,更下令於全國沿海各省建廟,春秋祠祀。因此,在政治上或民間裡,都有其重要的地位。

媽祖在歷史上確有其人,本名林默娘,福建莆田湄洲人,生於宋建隆元年(九六○),生性慈悲,從小茹素,信仰佛教。據傳有預知禍福、治病的能力;經常乘船渡海解救漁民,因而被村民稱為神女、龍女。後來在一次救難中罹難,村人就為她修建祠堂祭拜。

民間為什麼會有那麼多人信仰媽祖?我想必然祂有為人所需要的地方。嚴格說來,媽祖也是一位佛教徒,祂是信仰觀世音菩薩的;在所有媽祖廟裡,前殿都會供奉媽祖,後殿供奉觀世音,這已經成為慣例,人民也就以信奉觀世音的信仰來信奉媽祖。

觀音化身 應現媽祖說法

因此,若問媽祖究竟是屬於中國民間的道教,還是屬於佛教的神祇?由於媽祖廟中,後殿奉祀觀世音菩薩的緣故,使得媽祖的信仰一直沒有走出佛教的範圍之外;只可惜傳統的佛門寺院,一直沒有為媽祖定位。

媽祖居於湄洲,是海城;觀世音住在普陀山,也是海島。媽祖在海上救度眾生,觀世音也是慈航普度。《觀世音菩薩普門品》說:「應以佛身得度者,觀世音菩薩即現佛身而為說法。」媽祖也是觀世音菩薩的化身──應以媽祖身得度者,即現媽祖身而為說法。所以佛教其實應該為媽祖定位,就如關公、伽藍、韋馱、天龍八部、四大天王一樣,在佛教裡都有屬於護法神祇應有的地位。

記得四、五十年前,雲林縣北港媽祖宮要加入中國佛教會,不幸遭到某些人士反對,不得已參加了道教會。我一直為此事深感可惜,也因為這個因緣,我允諾當時的雲林縣佛教支會理事長郭慶文居士,要為媽祖做一首「媽祖紀念歌」,甚至後來還特地在北港媽祖廟前,舉辦一場演唱會。

來台初期,我曾在北港媽祖廟的宗聖台講演,當時我看到信徒對媽祖信仰虔誠的崇拜,覺得非常感動。有一次,彰化媽祖進香團朝拜北港的媽祖廟,彰化縣佛教會理事長林大賡先生還邀我坐三輪車,隨著媽祖行陣遊行,讓我對台灣的民間信仰有了更深的認識。

不同宗教 相互尊重包容

我認為佛教是一個包容的宗教,人可以拜佛,神明也可以到佛殿禮佛;天龍八部、關公、韋馱都是佛教的護法,而媽祖是佛教徒,當然也可以成為佛教的護法。曾有人問我,寺院裡可否供奉媽祖?我覺得也未嘗不可。因此,有一次在天后宮舉辦的供佛齋天中,我就將媽祖定位,中間供奉三寶,右邊和左邊分別供奉觀音和媽祖。

近年來,我在皈依典禮時,常常告訴大家︰皈依三寶後,可以對神明拜拜,因為拜拜是一時的恭敬,而皈依卻是一生的信仰。對於神道教,乃至不同的宗教,大家都要相互尊重、包容,集合各宗教的力量,朝著世界和平共同努力。

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天龍八部

天龍八部,他們究竟是什麼人,究竟是什麼身分?為何佛典裡經常記載著佛陀講經的時候,他們都會出來擁護、出來聽經、出來皈依呢?

首先我們就來了解,看看佛經裡面是怎麼形容「天龍八部」的。這八部包括:福報大、德望高的「天人」,能夠呼風喚雨的「龍神」,動作敏捷、會吃人的「夜叉鬼」,身體散發香味的樂神「乾闥婆」,力大無窮、凶狠好鬥的戰神「阿修羅」,護衛佛陀的大鵬金翅鳥「迦樓羅」,能歌善舞的歌舞神「緊那羅」,以及人身蛇首的大蟒神「摩睺羅迦」。

但問題是,這幾千年來,天在哪裡?為什麼都沒有一個天人出現過?龍又在哪裡?有誰看過龍嗎?而夜叉鬼、阿修羅、大鵬金翅鳥、樂神、歌神、舞神、大蟒神等,又曾經出現給人家看過嗎?所以,這是沒有事實根據的啊!就好比《法華經》說,百萬人在靈山會上聽佛陀說法;這百萬人怎麼聽得到佛陀講話?實在很難釋疑,很難印證。雖然在我們的心意識裡面、在宗教信仰的意義上有可能,但是在世間上是不可能的啊!

總說一句,這「天龍八部」在佛陀講經的時候,他們都會出現來擁護;那麼,我們現在也可以把他們當成是地方上的仕紳,或是地方上有頭有臉的人物,他們帶著各行各業的社會大眾都來聽經。比如「天」,就是德高望重、受人尊敬的社會賢達;有辦法的、有權位的特殊貴賓,平常很少出現,卻意外出席以展示他的身分地位的,就等於是「龍王」。

另外,有的像是音樂家、藝術家、舞蹈家、文學家、企業家、科學家、運動員等等也都來了,他們有的還會參與歌唱表演、散花跳舞、演說講座等,這些不都像是「天龍八部」裡面個個專家的身分嗎?

所以,佛陀講經時,這天龍八部,可能就是各界的代表。當然也不只八部,可能更多,二十部、三十部都有,八部只是一個象徵意義的說法。你不要往文字上去執著,一定要天來、龍來。其實,什麼是天、什麼是龍?你看我們有時候讚美一個人,都會說:「你真是了不起,你有『天』大的辦法」,或說:「你是人中之『龍』,優秀特出」。這些都只是一種譬喻形容,所以這「天龍八部」的用詞,只是因緣時空上的呈現,會因翻譯者不同,或因各國語言不同而有所改變,因此不要拘泥於名相、措辭上,要能「依義不依語」,才能領悟佛法真義!

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童真入道,半路出家

出家,有所謂「童真入道」,有所謂「半路出家」,究竟是童真入道好呢?半路出家好呢?其實這都不是重要的問題。

童真入道,有童真入道的優劣;半路出家,因為年齡長了、習氣重,但是經驗豐富,人事歷練多,也有半路出家的好與不好。所以,童真入道和半路出家,在佛教僧團裡面,可以說各占一半。

有的人童真入道,有的人半路出家,其成就高低,不在於童真或半路,而是看他們出家後,對用功辦道的精進與否,這才是真正的關鍵。

在佛教傳播的歷史長河中,青年應該是最受重視的。因為,佛教不管你童真、老年,都要有一顆童心、菩薩心和青年的道行。

比方,我們看到佛菩薩的聖像都沒有鬍鬚,但神明都有鬍鬚,這不是表示佛教不管你半路、童真,重要的是,你的心和精神力都要年輕。你童真入道也好,半路出家也好,第一先要學習佛門的慈悲、忍耐,要發心為社會服務,這才是佛門裡,跟人間佛陀學習的正派弟子。

我們看歷史上的大德們,蓮池大師不是半路出家嗎?他成為明朝的四大師之首。在此之前的永明延壽禪師,以及唐朝的從諫禪師,他們都是半路出家。再拿近代來說,弘一大師、虛雲和尚,不也是中年出家嗎?

如果要說童真出家入道的,那就太多了。東晉道安大師、隋代的智者大師不都是童真入道?唐朝的鑑真大師、玄奘大師不也是童真入道嗎?近代的太虛大師不是童真入道嗎?乃至現在保定的真廣法師、鎮江的心澄法師、南京的隆相法師,以及現任中國佛教協會會長學誠法師,他們都是童真入道,也都有所成就。

因此,不管童真入道、半路出家,都不重要;重要的是,出家以後你要行出家法。我想,出家入道後,第一先要苦行十年。所謂「十載寒窗」,十年苦學之後,參學問道,再有相當的年限、次數,對於佛門的各宗各派,對於大德長老各種的尊敬,你自己的一個出家人的道行,就因為十載苦行、慈悲、忍耐和大德們的嘉言語錄,你的氣質、思想、見解,自然就不一樣了。

所以,我們對於童真入道的人,要不吝讚歎;對於半路出家的人,也不可以輕忽藐視。實在說,釋迦牟尼佛不也是半路出家嗎?你能說半路出家不能成道嗎?