方濟各訪菲律賓 掀起「教宗熱」
【人間社記者 徐芷齊 馬尼拉報導】 2015-01-18
  • 圖說:路旁隨處可見兜售印有教宗人像的周邊商品。 人間社記者徐芷齊攝

  • 圖說:印有教宗像的徽章。 人間社記者徐芷齊攝

  • 圖說:教宗行經之處,萬人搶拍。 人間社記者徐芷齊攝

天主教教宗方濟各15日至19日展開拜訪菲律賓行程,菲國有高達八成的天主徒,是亞洲最大天主教國家,因教宗的到來而掀起一股熱潮,全國也升起維安警戒,政府中斷所有電話通訊,並特別宣布全國連放5天假。為因應此「教宗熱」,街上隨處可見印有教宗頭像的周邊商品。

16日上午,教宗前往總統府發表首場演說,呼籲菲律賓當局拒絕貪污,結束社會不公平現象,更建議菲律賓敞開心胸與亞洲各國團結一致;面對貧窮者的聲音,政府有義務聆聽、接受挑戰,才能建立現代化社會;並引領群眾於馬尼拉大教堂舉行彌撒。

16日晚間教宗前進SM Mall of Asia Arena會見群眾,原本車水馬龍的街道頓時少了許多車輛,當局出動約5千名警力於教宗行進路線展開戒備維安,從大使館沿途封鎖教宗行經路線,警察圍出人牆,民眾夾道歡迎,一路蜿蜒十餘公里。有些人擠進路邊的速食店遠觀,有些人爬上高處,挺進前方,他們等待、期盼、歡呼,只為一睹教宗風采,從中感受教宗賜予的祝福。

一名年輕學子說:「教宗激勵我們,他不歧視且平等對待每一個人,他是如此的美好,並教導我們要謙虛,他是位偉大的長者,我們感謝,並愛戴他。」

帶著全家到現場迎接教宗的父親,身穿印有教宗頭像的T恤,表示教宗是慈愛的長者,看見下層百姓的生活艱苦。他們等待教宗5個多小時,終於盼到教宗方濟各的到來,那名父親激動地說:「他帶給我如此特別的感受,感受到教宗賜予的祝福。」

教宗17日將前往受到2013年海燕颱風重創的受災地萊特省(Leyte province),探訪當地居民。

此外,海燕颱風當時,人在海外弘法的佛光山開山星雲大師,在第一時間指示國際佛光會世界總會秘書長慈容法師發起「菲律賓海燕風災賑災」,率先捐出十萬元美金賑災。佛光山慈悲基金會,在極短時間內籌募餅乾、奶粉、麵包、麵、礦泉水等民生物資到菲律賓災區。