新竹縣客家族群於中元節擺桌祭拜「好兄弟」
【人間社記者彭日鏡 新竹縣報導】 2012-08-31
  • 圖說:民眾備祭品擺桌祭拜「好兄弟」,敬鬼神之心表露無遺。 彭日鏡攝

  8月31日為農曆七月十五日「中元節」,新竹縣各鄉鎮市各大果菜市場,人潮較往常熱絡,紛紛採購祭拜用的祭品,入夜後家家戶戶準備豐盛祭品,在宅前擺桌祭拜「好兄弟」,敬鬼神之心表露無遺。
  
  「中元節」佛教稱為「孟蘭節」,相傳此日為地官的生日,亦是其赦罪之日,大赦犯罪之「好兄弟」,因此人們對此節日特別重視,為了讓孤魂在陽世間得以覓食,民眾均會準備熱盛的牲禮來祭拜他們,而普渡之日,有的地在月初、月中及月尾祭拜三次,有的則以輪流方式,而新竹縣各鄉鎮市的客家族群,則統一在中元節當晚祭拜。
  
  此一年一度的中元節普渡日,雖已進入工商繁榮的社會,但依然受到民眾的重視,當天上午各鄉鎮地區的市場內,只見小販、商家推出應時的蔬果點心,吉祥兆頭的鳳梨(旺來),更是家家必備的供桌祭品。
  
  入夜後家家戶戶即在宅前擺供桌,以水果、米飯、果餅等普施「好兄弟」,而在供桌前亦備有臉盆、鏡子、梳子、毛巾等盥洗用具,讓風塵僕僕的「好兄弟」使用,直到深夜後才陸續收普。