新竹「食福」活動 吃下整年福氣
【人間社記者 彭日鏡 竹縣報導】 2015-01-03
因一般民眾信仰「福德正神」,因此至今仍保有古老傳統「食福」的習俗。新竹縣竹東鎮下排伯公廟,1月1日上午舉行「還福」儀式,感謝伯公一年來的庇祐,吸引大批信眾參與,期望把「福」吃下去,新的一年事事順利。

「食福」顧名思義,即是把「福」吃下去,希望今年平平安安、滿福臨門。一般而言,年頭有祈福、年尾即要還福,後者較被信徒重視、儀式亦較為隆重。

「食福」起於何時已不可考,但從老一輩的口述中,和客家先民在台墾殖年代推算,至今應有百餘年以上的歷史。「食福」可能與民眾生活息息相關的「福德正神」有關,「福德正神」即土地公,客家人稱之為「伯公」,希望能分一點「福德正神」的福氣。

而今整個大環境早已改變,風氣亦逐漸轉移,但不變的是「祈福、還福」的傳統,依舊在年頭、年尾的日子裡,舉辦謝天感恩的儀式。廟方在辦理「祈福、還福」之日,信眾均會備祭品,配合請神、謝神儀式隨著祭拜。

儀式完畢後,廟方會舉行「食福」活動,將祭拜的食品、再加上信眾捐助的麵、米粉,當場烹煮供食用,據說吃得越多、「福」就愈多,因此每個人都大口的吃下,希望把滿滿的「福」吞下去。