新州教育部表彰宗教教學老師 南天寺及雪梨義工獲殊榮
【人間社記者 知仁 臥龍崗報導】 2018-11-26
  • 圖說:新州教育部長The Hon. Robert Stokes MP(左二)為南天寺義工Irene Pickard(右二)、雪梨協會Lisa Fung(右一)與兒子青年團白象幹部Leonard Fung(左一)頒獎。 人間社記者知仁攝

  • 圖說:南天寺義工Irene Pickard獲殊榮。 人間社記者知仁攝

  • 圖說:南天寺與雪梨別分院至各校園教授佛教課程的法師及老師等20餘人受邀出席。 人間社記者知仁攝

  • 圖說:全場400餘人出席此次活動。 人間社記者知仁攝

為表彰各義工團體對新南威爾士州教育事業所作的貢獻,由新南威爾士教會間宗教教育委員會Inter-Church Commission on Religious Education In Schools NSW(ICCOREIS)及各特殊宗教教育團體聯合主辦的首屆「慶祝特殊宗教教育─信仰,價值觀和教育(Celebration of Special Religious Education(SRE)-- Faith, Values and Education)」11月22日晚,在雪梨市的議會大樓舉行。

佛光山南天寺與雪梨別分院至各校園教授佛教課程的法師及老師等20餘人受邀出席,當晚亦有3位長期發心教學的雪梨協會佛光人:南天寺Irene Pickard、國際佛光會雪梨協會Lisa Fung與兒子青年團白象幹部Leonard Fung,受到新州教育部長The Hon. Robert Stokes MP表彰,榮獲獎狀。

新南威爾士州副州長Troy Grant首先代表州長The Hon. Gladys Berejiklian MP致詞,感謝所有各宗教教學團體義工為新州教育長期所作的努力與貢獻,並積極參與支持今晚的慶祝活動。

悉尼大學教授Emerita Suzanne Rutland博士致詞時,強調現代社會中,宗教可給予學生信心,信仰及正確的自我價值觀,尤其學生可自由選擇信仰,此特殊教育課程提供了非常重要的平台與學習空間。他分享曾讓猶太教與穆斯林教學生和平的面談當前社會敏感宗教時事問題,並讓大家一起用蠟燭祈福,從小學習彼此尊重、交流對話,從而讓愛點亮彼此心靈,化解了學生心中的宗教差異與仇恨,亦更理性的思考彼此間的問題。

民主與和平教育主席Zehavit Gross教授補充表示,公眾需要宗教,有68%的澳洲公民希望自主選擇宗教信仰,學生亦可從這樣的教育過程中自我探索,培養良好的道德與品格,成為一個更好的人。SRE是當代澳大利亞社會教育的重要組成部分,他們的的論文研究發現:此課程可促進兒童的心理健康、加強學生的文化認同、通過豐富宗教多樣性來加強多元文化、為學生在學校探索宗教身份創造一個「安全的地方」等利益。

新州教育部部長The Hon. Robert Stokes MP感謝澳洲各級政府部門自1848年以來對多元宗教教育的持續支持,並感受到多元宗教在澳洲,通過不斷建立尊重與理解,讓澳洲的青年一代更深入理解了宗教道德的社會責任與意義,為此感謝所有老師長期的義務教學。

影子教育部部長Jihad Dib MP說,所有新移民初抵澳洲時都會先回到自己的宗教團體,澳洲有超過100多種機構提供此類服務,尤其他們彼此是融和往來的,大大增強了澳洲社會的穩定性。同樣,在學校提供這樣的教學,亦讓所有學生可從不同宗教的價值觀、道德中吸收養分,在分享每個人不同故事的過程中建立「現代的澳大利亞」。

最後新州教育部長Robert議員為所有獲獎者及獲提名的義工頒獎並大合照,大家在一片歡聲笑語中圓滿此次活動。

出席有新南威爾士州副州長Troy Grant、新州反對黨領袖Luke Foley、新州教育部部長The Hon. Robert Stokes MP、影子教育部部長Jihad Dib MP、悉尼大學教授Emerita Suzanne Rutland博士、以色列Bar-Ilan大學,聯合國教科文組織人類價值觀、寬容、民主與和平教育主席Zehavit Gross教授,並有各校園宗教教學團體代表等400餘人。

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【獲獎佛光人簡介】

●佛光山南天寺義工Irene Pickard
在過去的9年,Irene一直擔任Barrick heights Public School佛教SRE教師,每周教授幼兒至6年級班的課程,甚至在其它老師需要時至其它學校代課。Irene一直積極傾聽並努力滿足每位學生的特殊需求,為每次課程制定課程計劃,加強學生的美德。他表示,很榮幸能夠利用30多年的教學經驗和對孩子的熱愛,參與實施SRE課程,為創新包括信仰,價值觀和教育的社區意識出一份力。

●國際佛光會雪梨協會會員Lisa Fung
2004年開始Lisa熱心佛教事務,於西區南天講堂參與義工行列,10年前到南天寺大悲殿服務至今。2009年,兒子Leonard引介他至Denistone East Public School教授宗教教學至今;2011年,Leonard又將他在North Sydney Boys High School的宗教教學職務轉交Lisa,留學佛光大學2年。Lisa這10年期間在2所學校向無數學生演說佛法,積極招募其它教師加入行列,努力推動佛教在校園的本土化教學。

●國際佛光會雪梨協會般若分會白象幹部Leonard Fung
Leonard自2000年加入南天寺雪梨青年分團,每年都會參與舉辦一次12歲以下的兒童快樂營或21歲以下的青年營,獲得許多兒童和青少年的教育經驗。2006年起教授丹尼森東部小學Denistone East Primary School特殊宗教教育(SRE)佛教課程;2008年由佛光山北雪梨佛光緣邀請,至北悉尼男子高中學校North Sydney Boys High School任教。

目前是Channel 7自由助理導演的Leonard,曾合作過SBS,ABC和第10頻道,他亦通過自己的專業技能和經驗,引導高中生將佛教融入日常生活,包含社會道德、情緒管理、考試壓力等問題。他最近還在雪梨地區成立了佛光山寺全球機構下屬的新青年成人事務委員會,充滿熱情與動力,為了改善澳大利亞年輕人的未來而努力。